Apollo 11 brachte 1969 zum ersten Mal Menschen auf die Mondoberfläche. Hier ist Buzz Aldrin zu sehen, der das Solarwind-Experiment als Teil von Apollo 11 durchführt, wobei Neil Armstrong das Foto macht. (NASA / APOLLO 11)

Wie war es, als die menschliche Zivilisation ihren Höhepunkt erreichte?

Die letzten 300.000 Jahre ereigneten sich im Handumdrehen eines kosmischen Auges, aber es bedeutet alles für die Menschheit.

Die Geschichte der Menschheit war alles andere als unvermeidlich. Obwohl das Universum die Bedingungen und Zutaten geschaffen hat, die unsere Existenz ermöglicht haben, waren es nur eine Reihe unwahrscheinlicher Ereignisse, die sich abspielten, die uns speziell hervorbrachten. Wenn auch nur eines von unzähligen Ergebnissen anders gewesen wäre, hätte sich unsere Spezies möglicherweise nie auf dem Planeten Erde entwickelt.

Vor 300.000 Jahren lebte der Homo sapiens in Afrika, nachdem er sich aus unseren gemeinsamen Vorfahren entwickelt hatte. Fast die ganze Zeit lebten wir gleichzeitig mit anderen Hominiden wie Homo Erectus und Neandertalern, wobei wir alle Feuer, Werkzeuge, Kleidung, Sprache und künstlich gebaute Schutzräume nutzten. Von einem primitiven Jäger-Sammler-Staat bis zur technologisch fortgeschrittenen modernen Welt ist hier die letzte Phase in unserer Geschichte: Wie sich die menschliche Zivilisation entwickelt hat.

Diese Rekonstruktion der Umwelt des Mittelpaläolithikums stammt aus der Zeit vor etwa 80.000 Jahren und zeigt einen Neandertaler, der in einer für die damalige Zeit typischen Wohnung lebt. (Foto von Xavier ROSSI / Gamma-Rapho über Getty Images)

Obwohl sich Hominiden zuvor auf den gemäßigten Kontinenten der Welt ausgebreitet hatten, blieben die Menschen einige Zeit ausschließlich in Afrika. Vor 240.000 Jahren entwickelten sich Neandertaler, die sich modernen Menschen anschlossen, aber möglicherweise zuerst in Europa auftauchten. Über die frühen Stadien der menschlichen Zivilisation ist nur sehr wenig bekannt, abgesehen davon, dass alle drei spät überlebenden Hominds - Menschen, Neandertaler und die verbleibenden Populationen des Homo erectus - gleichzeitig lebten.

Dann, vor etwa 115.000 Jahren, kam die letzte Eiszeit und zwang die überlebenden Bevölkerungsgruppen, sich den äquatorialen Breiten zu nähern. Während die Populationen von Menschen und Neandertalern gedieh, starb die verbleibende Homo erectus-Population um diese Zeit oder kurz davor aus. Moderne Menschen verließen Afrika auch nach Europa und kamen vor etwa 40 bis 45.000 Jahren an. Für kurze Zeit existierten Menschen und Neandertaler nebeneinander.

Ein am 26. März 2018 aufgenommenes Bild zeigt Werkzeuge, die für die Neandertaler-Ausstellung im Musee de l'Homme in Paris ausgestellt wurden. Neandertaler und Menschen existierten in Europa seit Tausenden von Jahren zusammen, aber das Aussterben der Neandertaler war nach ihrer Begegnung mit Menschen schnell und endgültig. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Fossile Beweise sind reich an Gewalt und Konkurrenz zwischen Menschen und Neandertalern, wobei viele primitive Waffenspuren auf den Skeletten beider entdeckt wurden. Das früheste Musikinstrument - eine Knochenflöte, ähnlich einer modernen Blockflöte - stammt aus der Zeit vor 40.000 Jahren, als Neandertaler lebten. Ungefähr zu dieser Zeit, vor ungefähr 37.000 Jahren, wurde auch das früheste Beispiel eines domestizierten Hundeexemplars gefunden, das mit modernen Menschen zusammenlebt.

Neandertaler und Menschen haben sich wahrscheinlich eine Zeit lang vermischt, aber der Wettbewerb zwischen den Arten war hart und brutal. Bis einige tausend Jahre vergangen waren, waren keine Neandertaler mehr übrig. Bis vor ungefähr 34.000 Jahren hatte Homo sapiens alle anderen modernen Hominiden zum völligen Aussterben gebracht.

In den Höhlen von Vallon-Pont-d'Arc befinden sich viele der ältesten Gemälde: Darstellungen von Tieren, die von Menschen gezeichnet wurden. Hier ist ein Nashorn mit einem großen, gebogenen Horn abgebildet. Die ältesten Illustrationen in dieser Höhle sind mehr als 30.000 Jahre alt. (CHAUVET CAVE, ARDÈCHE, FRANKREICH / ÖFFENTLICHE DOMÄNE)

Als Jäger und Sammler in dieser Eiszeit weisen zahlreiche archäologische Funde auf eine reiche Kulturgeschichte hin, die heute fast vollständig verloren ist.

  • Vor 32.000 Jahren haben wir unsere frühesten Zeugnisse von Höhlenmalereien erhalten, die in Vallon-Pont-d'Arc im modernen Frankreich gefunden wurden.
  • Vor 28.000 Jahren finden wir die früheste gegenständliche Skulptur: die Venus von Willendorf im modernen Österreich.

Zu diesem Zeitpunkt ist die letzte Eiszeit zu Ende gegangen. Das Eis zieht sich zu den Polen zurück und es kommt zu vielen Veränderungen in der Landlandschaft. Wenn das Eis zu schmelzen beginnt, sammelt sich Wasser an, während das verbleibende Eis wie ein Damm wirkt, um das Wasser zurückzuhalten. Wenn diese Eisdämme brechen, kommt es zu einer enormen Flut, die die Erde verwandelt, den Mutterboden transportiert und neue Wege für Seen, Flüsse, kahle Berge und trockenes Land schafft.

Vor etwa 15.000 bis 17.000 Jahren kamen die ersten modernen Menschen nach Nordamerika, entweder über die Bering-Landbrücke aus Asien oder mit dem Boot aus Europa. Während sich das Klima erwärmt und die menschliche Bevölkerung wächst, ist das Wollmammut vor ungefähr 12.000 Jahren in Amerika und Europa ausgestorben.

Um diese Zeit gibt es erste Beweise für die Landwirtschaft: Menschen pflanzen absichtlich Samen, um ihre eigenen Lebensmittel anzubauen. Dem folgt sehr schnell die Domestizierung von Herdentieren: Schafe werden erstmals vor 11.000 Jahren domestiziert (im Irak); Ziegen (im Iran) und Schweine (in Thailand) sind vor 10.000 Jahren domestiziert, begleitet vom endgültigen Rückzug der letzten kontinentalen Eisplatten in Europa und Nordamerika. Die letzte Eiszeit ist offiziell vorbei.

Tiere wie das Wollmammut, das einen Großteil der Altsteinzeit beherrschte, starben gegen Ende der letzten Eiszeit vor etwa 10 bis 12.000 Jahren aus. Etwa 75% der nordamerikanischen Megafauna starben zu diesem Zeitpunkt aus. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Zusammen mit der Domestizierung von Tieren tritt die menschliche Zivilisation in eine Zeit ein, die von landwirtschaftlicher Landwirtschaft, Viehzucht und Viehzucht geprägt ist. Wir wandeln uns von hauptsächlich Jägern und Sammlern zu einer frühen Agrarkultur. Vor 9.500 Jahren gab es im alten Mesopotamien erste Beweise für den Anbau von Weizen und Gerste. Zu dieser Zeit entsteht die erste ummauerte Stadt: Jericho in Palästina mit einer geschätzten Bevölkerung von 2.500 Menschen.

Vor 8.000 Jahren gab es in Mesopotamien den ersten Beweis für Töpferei, zusammen mit den häuslichen Fähigkeiten des Spinnens und Webens. Im modernen Georgien, ebenfalls vor 8.000 Jahren, gibt es erste Hinweise auf die Weinherstellung. Kurz danach, vor ungefähr 7.600 Jahren, überschwemmt das Becken des heutigen Schwarzen Meeres das Mittelmeer. Es wird angenommen, dass dies die Flut ist, auf die in Mythen wie der Arche Noah oder dem Untergang von Atlantis Bezug genommen wird.

Vor seiner Verbindung zum Mittelmeer war das Schwarze Meer lediglich ein See, der vom Mittelmeer und vom Ozean getrennt war. Vor ungefähr 7.500 Jahren verband der steigende Meeresspiegel die Ägäis mit dem Marmarameer, wodurch ein Wasserfall entstand, der mit dem Schwarzen Meer verbunden war und dessen Pegel steil anstieg. Es ist kein Zufall, dass in europäischen Zivilisationen eine große Anzahl von Mythen über Überschwemmungen auftaucht, die alle mit dieser Zeit zusammenfallen, einschließlich der Mythen von Atlantis und Noahs Arche. (NASA ILLUSTRATIONS)

Vor 7.500 Jahren werden in China Hirse und Reis angebaut.

Vor 7.000 Jahren wurden die ersten vom alten Auerochsen gezüchteten Rinder im Iran domestiziert. Zu diesem Zeitpunkt überschreitet die Bevölkerung der Menschen auf dem Planeten die 5-Millionen-Marke.

Als nächstes kommen Pferde: Sie sind vor etwa 6.300 Jahren in der heutigen Ukraine domestiziert.

Dies führte zur ersten großen technologischen Entwicklung in der Steinzeit: dem Pflug. Mit domestizierten Großpacktieren könnten sie an ein großes Gerät gebunden werden, an dem sie ziehen könnten, und die Arbeit vieler Landwirte mit vielen Hacken in einem Bruchteil der Zeit ausführen. Der erste Beweis für Pflüge findet sich vor ungefähr 5.500 bis 6.000 Jahren, wo sich die moderne Tschechische Republik befindet.

Diese Zeichnung zeigt einen alten ägyptischen Pflug, der nach seiner Domestizierung von Ochsen gezogen wurde, aber deutlich vor der Erfindung (oder Anwendung) des Rades liegt. Der Pflug war die erste große technologische Entwicklung in der menschlichen Zivilisation (aus Produktivitätsgründen), soweit wir das beurteilen können (POPULAR SCIENCE MONTHLY, BAND 18, 1880/1881).

Fortschritte treten schnell und schnell auf, wenn die menschliche Bevölkerung explodiert.

  • Vor 5.500 Jahren wurde das Rad erfunden und sofort für Transport und Töpferei eingesetzt.
  • Vor 5.400 Jahren wurde das erste Zahlensystem entwickelt, gefolgt von den ersten geschriebenen Wörtern und Dokumenten: alte Quittungen für den Handel.
  • Vor 5.000 Jahren tauchten die ersten komplexeren Schriften auf - Hieroglyphen in Ägypten und Keilschrift in Mesopotamien -, wobei Papyrus-Schriften nur wenige hundert Jahre später in denselben Sprachen erscheinen.
  • Vor 4.700 Jahren wurden die ersten Denkmäler der Antike errichtet: die ägyptischen Pyramiden.
Die Sphinx von Gizeh neben den Pyramiden in der Wüste, Ägypten. Die ältesten erhaltenen Pyramiden stammen aus fast 5.000 Jahren und sind die ältesten erhaltenen von Menschen geschaffenen Denkmäler. (GETTY)

Eine der wichtigsten Entwicklungen kommt in den nächsten hundert Jahren: die Entwicklung der Bronzeverarbeitung. Bronze, eine Mischung aus Kupfer und Zinn (oder Kupfer, Zinn und Blei, wenn Sie klug sind) ist viel, viel schwieriger als die bisherigen Stein-Knochen-Werkzeuge und kündigt zwei wichtige Entwicklungen an: ausgerüstete Armeen und das erste metallische Geld, die beide vor rund 4.000 Jahren entstanden sind.

Ebenfalls vor rund 4.000 Jahren wurde das erste Beispiel für Eis erfunden: in China.

Der Kahun-Papyrus, der älteste medizinische Text, stammt aus dem Jahr 3.800 und ist Gegenstand der Gynäkologie: Fruchtbarkeit, Schwangerschaft, Empfängnisverhütung sowie Krankheiten und Behandlungen.

Und vor 3.500 Jahren erscheint in einer großen Errungenschaft für die Menschheit das erste Alphabet: Nordsemitisch, das in Palästina und Syrien entsteht.

Das phönizische Alphabet, ein Verwandter des nordsemitischen Alphabets, ist eines der ältesten erhaltenen Alphabete, die wir vollständig rekonstruieren können. Während von Zeichen zugewiesene Schriften älter sind als diese, ermöglichten die Erfindung und Anwendung des Alphabets enorme Fortschritte beim Schreiben und Aufzeichnen für die menschliche Zivilisation. Alphabete werden heute in fast allen modernen Sprachen verwendet, aber es gibt immer noch wichtige Ausnahmen. (LUCA / WIKIMEDIA COMMONS / PUBLIC DOMAIN)

Vor 3.000 Jahren wird auf dem amerikanischen Kontinent Mais angebaut. Zusammen mit Reis und Weizen sind dies die wichtigsten landwirtschaftlichen Nutzpflanzen, die den modernen Menschen auf der Welt ernähren, da unsere Bevölkerung die 50-Millionen-Marke überschreitet. Ungefähr zu dieser Zeit sollen die Ereignisse des Trojanischen Krieges, die 200 bis 300 Jahre später in Homers Ilias und Odyssee in Erinnerung gerufen wurden, stattgefunden haben.

Vor 2.700 Jahren beginnt die Eisenzeit. Zivilisationen aus der Bronzezeit sehen ihre Schilde durch Eisenschwerter in zwei Teile gespalten.

Vor 2.600 Jahren erreichte die griechische Zivilisation ihren Höhepunkt und brachte ihre charakteristische Demokratie, Gesetze, Poesie, Theaterstücke und Philosophie in die Welt.

Vor 2.200 Jahren wurde die Chinesische Mauer gebaut. Mit einer Länge von 1.900 km ist es das größte Bauwerk, das jemals in der Antike gebaut wurde.

Die Chinesische Mauer wurde im Laufe vieler hundert Jahre erbaut und erstreckt sich über eine Länge von rund 1.900 Kilometern. Es ist eines der größten von Menschen gebauten Bauwerke in der Geschichte der Zivilisation sowie eines der bekanntesten. (GETTY)

Neben unseren kulturellen Fortschritten entwickelten sich die menschliche Kultur und das Wissen auf spektakuläre Weise. Das beinhaltet:

  • Euklidische Geometrie, die vor 2300 Jahren entstand,
  • der architektonische Bogen, der vor 2.200 Jahren entstand,
  • die Verwendung des Abakus, der erstmals vor 1900 Jahren erschien,
  • der erste Magnetkompass, der vor 1.700 Jahren entwickelt wurde,
  • das erste Blockdruckgerät, das vor 1.200 Jahren entwickelt wurde,
  • und der erste Sprengstoff - Schießpulver - wurde vor 1000 Jahren entwickelt.

Reiche steigen und fallen auf der ganzen Welt, ebenso wie verschiedene Religionen. Wissenschaftliche Fortschritte beginnen sich zu vollziehen und unser Verständnis des Universums vor weniger als 500 Jahren von einem geozentrischen zu einem heliozentrischen zu verändern.

Eines der großen Rätsel des 16. Jahrhunderts war, wie sich Planeten scheinbar rückläufig bewegten. Dies könnte entweder durch das geozentrische Modell (L) von Ptolemäus oder durch das heliozentrische Modell (R) von Copernicus erklärt werden. Die Details auf willkürliche Präzision zu bringen, war jedoch etwas, das theoretische Fortschritte in unserem Verständnis der Regeln erfordern würde, die den beobachteten Phänomenen zugrunde liegen, was zu Keplers Gesetzen und schließlich zu Newtons Theorie der universellen Gravitation führte. (ETHAN SIEGEL / ÜBER DIE GALAXIE HINAUS)

Noch vor 360 Jahren hat die Weltbevölkerung die 500-Millionen-Marke überschritten. Die moderne Wissenschaft beginnt zu kommen, als Newton vor 330 Jahren seine große Principia vollendete, gefolgt von Linnaeus, der Organismen vor 280 Jahren in Gattungs- und Artenklassifikationen katalogisierte. Die wichtigste Erfindung der Zeit ist die Dampfmaschine und die angetriebene Maschine, die vor 250 Jahren entstanden sind und zur industriellen Revolution geführt haben.

Die Entwicklungen der Menschheit finden jetzt in rasendem Tempo statt, einschließlich:

  • Vor 215 Jahren begann die Fabrikproduktion von Textilien, Eisen und Stahl.
  • Vor 190 Jahren wurden die ersten Eisenbahnen gebaut.
  • Vor 180 Jahren wurde die Analyse-Engine von Charles Babbage entwickelt, die den Weg für moderne Computer ebnet.
  • Vor 155 Jahren wurde der erste Verbrennungsmotor gebaut, der zum Automobil führte.
  • Vor 140 Jahren wurden das Telefon und die elektrische Glühbirne erfunden.
  • Vor 110 Jahren wurden die Relativitätstheorien (erst 1905, dann 1915 allgemein) entwickelt.
  • Vor 90 Jahren wurde das erste Antibiotikum isoliert.
  • Vor 75 Jahren haben Menschen das Atom erfolgreich gespalten, was zum Atomzeitalter, zur Atombombe und zur technologischen Revolution unserer modernen Welt führte.
Die größte von Menschen verursachte Explosion, die jemals auf der Erde stattgefunden hat, war der Zar Bomba der Sowjetunion, der 1961 gezündet wurde. Der Atomkrieg und die daraus resultierenden Umweltschäden sind ein möglicher Weg, wie die Menschheit ein Ende haben könnte. Selbst wenn alle Atomwaffen auf der Erde auf einmal detoniert würden, würde der Planet selbst intakt bleiben und die Widerstandsfähigkeit der Erde, aber die Schwäche der menschlichen Zivilisation demonstrieren. (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

In den letzten 70 Jahren gab es eine Reihe von Entwicklungen, die unsere Welt grundlegend verändert haben. Unsere Bevölkerung hat 1986 5 Milliarden überschritten und liegt heute bei 7,4 Milliarden. Die Struktur der DNA wurde in den 1950er Jahren gefunden und seitdem wurde das menschliche Genom sequenziert, was zu einer Revolution in unserem Verständnis von Genetik und Biologie führte. Wir haben fortgeschrittene, lebende Säugetiere geklont.

Wir haben den Weltraum betreten, Astronauten auf dem Mond gelandet und Raumschiffe aus dem Sonnensystem geschickt. Wir haben das Klima unseres Planeten verändert und tun dies auch weiterhin, sind uns jedoch unserer Auswirkungen auf den Planeten bewusst geworden.

Das am weitesten entfernte Bild der Erde, das jemals aufgenommen wurde, ist dieses: am 14. Februar 1990 vom Raumschiff Voyager 1. Es ist auf der ganzen Welt als

Bis heute, 13,8 Milliarden Jahre nach Beginn, sind wir die intelligentesten bekannten Kreaturen, die jemals dieses Universum zierten. Wir haben die kosmische Geschichte von uns herausgefunden und uns zu einem entscheidenden Punkt in der Geschichte der Menschheit gebracht. Die nächsten Schritte für die Menschheit liegen alle bei uns. Wird dies der Anfang vom Ende für die Menschheit sein? Oder werden wir uns den Herausforderungen der modernen Welt stellen? Die menschliche Zivilisation und die Zukunft des Planeten Erde hängen im Gleichgewicht.

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Starts With A Bang ist jetzt auf Forbes und dank unserer Patreon-Unterstützer auf Medium neu veröffentlicht. Ethan hat zwei Bücher verfasst, Beyond The Galaxy und Treknology: Die Wissenschaft von Star Trek von Tricorders bis Warp Drive.