Apollo 11 brachte Menschen 1969 zum ersten Mal auf die Oberfläche des Mondes. Hier ist Buzz Aldrin zu sehen, der als Teil von Apollo 11 das Solarwind-Experiment aufbaut und Neil Armstrong fotografiert. (NASA / APOLLO 11)

Wie war es, als die menschliche Zivilisation ihren Höhepunkt erreichte?

Die letzten 300.000 Jahre ereignen sich im Handumdrehen eines kosmischen Auges, aber es bedeutet alles für die Menschheit.

Die Geschichte der Menschheit war alles andere als unvermeidlich. Obwohl das Universum die Bedingungen und Zutaten schuf, die unsere Existenz ermöglichten, war es nur eine Reihe von unwahrscheinlichen Ereignissen, die sich abspielten und die speziell zu uns führten. Wenn auch nur eines von unzähligen Ergebnissen anders gewesen wäre, hätte sich unsere Spezies möglicherweise nie auf dem Planeten Erde entwickelt.

Vor 300.000 Jahren lebte der Homo Sapiens in Afrika, nachdem er sich aus unseren gemeinsamen Vorfahren entwickelt hatte. Fast die ganze Zeit lebten wir gleichzeitig mit anderen Hominiden wie Homo Erectus und Neandertalern, wobei wir alle Feuer, Werkzeuge, Kleidung, Sprache und künstlich gebaute Unterstände nutzten. Hier ist die letzte Etappe unserer Geschichte: Wie hat sich die menschliche Zivilisation entwickelt?

Diese Rekonstruktion der Umgebung aus der Mitte des Paläolithikums stammt aus der Zeit vor ungefähr 80.000 Jahren und zeigt einen Neandertaler, der in einer für diese Zeit typischen Wohnung lebt. (Foto von Xavier ROSSI / Gamma-Rapho über Getty Images)

Obwohl sich Hominiden zuvor auf den gemäßigten Kontinenten der Welt ausgebreitet hatten, blieben die Menschen einige Zeit ausschließlich in Afrika. Vor 240.000 Jahren entwickelten sich Neandertaler zu modernen Menschen, die möglicherweise zuerst in Europa auftraten. Über die frühen Stadien der menschlichen Zivilisation ist sehr wenig bekannt, abgesehen davon, dass alle drei spät überlebenden Hominden - Menschen, Neandertaler und die verbleibenden Populationen des Homo erectus - gleichzeitig lebten.

Dann, vor ungefähr 115.000 Jahren, kam die letzte Eiszeit und zwang die überlebenden Bevölkerungsgruppen, sich den äquatorialen Breiten zu nähern. Während die Population der Menschen und Neandertaler gedieh, starb die verbleibende Population der Homo erectus um diese Zeit oder kurz davor aus. Auch die modernen Menschen haben Afrika verlassen und sind vor etwa 40 bis 45.000 Jahren nach Europa gekommen. Für eine kurze Zeit existierten Menschen und Neandertaler gleichzeitig.

Ein Bild, das am 26. März 2018 aufgenommen wurde, zeigt Werkzeuge, die für die Neandertaler-Ausstellung im Musee de l'Homme in Paris ausgestellt wurden. Neandertaler und Menschen existierten in Europa seit Tausenden von Jahren zusammen, aber das Aussterben der Neandertaler war schnell und endgültig, nachdem sie auf Menschen gestoßen waren. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Fossile Beweise sind reich an Gewalt und Konkurrenz zwischen Menschen und Neandertalern, mit vielen primitiven Waffenspuren, die auf den Skeletten beider gefunden wurden. Das früheste Musikinstrument - eine Knochenflöte, ähnlich einer modernen Blockflöte - stammt aus der Zeit vor 40.000 Jahren, als Neandertaler lebten. Ungefähr zu dieser Zeit, vor ungefähr 37.000 Jahren, wurde das früheste Exemplar eines domestizierten Hundes gefunden, das mit modernen Menschen zusammenlebt.

Neandertaler und Menschen mischten sich wahrscheinlich eine Zeit lang, aber die Konkurrenz zwischen den Arten war heftig und brutal. Nach einigen tausend Jahren waren keine Neandertaler mehr übrig. Bis vor ungefähr 34.000 Jahren hatte der Homo Sapiens alle anderen modernen Hominiden bis zum völligen Aussterben getrieben.

In den Höhlen von Vallon-Pont-d'Arc befinden sich viele der ältesten Gemälde: Darstellungen von Tieren, die von Menschen gezeichnet wurden. Hier ist ein Nashorn mit einem großen, gebogenen Horn abgebildet. Die ältesten in dieser Höhle gefundenen Illustrationen sind mehr als 30.000 Jahre alt. (CHAUVET-HÖHLE, ARDÈCHE, FRANKREICH / PUBLIC DOMAIN)

Zahlreiche archäologische Funde weisen als Jäger und Sammler in dieser Gletscherzeit auf eine reiche Kulturgeschichte hin, die heute fast völlig verloren ist.

  • Vor 32.000 Jahren haben wir den frühesten Nachweis für Höhlenmalereien erbracht, die in Vallon-Pont-d'Arc im modernen Frankreich gefunden wurden.
  • Vor 28.000 Jahren finden wir die früheste gegenständliche Skulptur: die Venus von Willendorf im modernen Österreich.

Zu diesem Zeitpunkt ist die letzte Eiszeit zu Ende gegangen, und das Eis hat sich in Richtung der Pole zurückgezogen, und es sind viele Veränderungen in der terrestrischen Landschaft zu verzeichnen. Während das Eis zu schmelzen beginnt, sammelt sich Wasser an, während das verbleibende Eis wie ein Damm wirkt, der das Wasser zurückhält. Wenn diese Eisdämme brechen, kommt es zu einer enormen Flut, die die Erde verwandelt, den Mutterboden transportiert und neue Wege für Seen, Flüsse, kahle Berge und trockenes Land schafft.

Vor 15.000 bis 17.000 Jahren kamen die ersten modernen Menschen in Nordamerika an, entweder über die Bering-Landbrücke aus Asien oder mit dem Boot aus Europa. Während sich das Klima erwärmt und die menschliche Bevölkerung wächst, stirbt das Wollmammut vor ungefähr 12.000 Jahren auf dem amerikanischen Kontinent und in Europa aus.

Um diese Zeit tauchen die ersten Beweise für die Landwirtschaft auf: Menschen pflanzen absichtlich Samen, um ihre eigenen Lebensmittel anzubauen. Sehr schnell folgt die Domestizierung von Herdentieren: Schafe werden erstmals vor 11.000 Jahren domestiziert (im Irak); Ziegen (im Iran) und Schweine (in Thailand) werden vor 10.000 Jahren domestiziert, begleitet vom endgültigen Rückzug der letzten kontinentalen Eisschilde in Europa und Nordamerika. Die letzte Eiszeit ist offiziell vorbei.

Tiere wie das Wollmammut, das einen Großteil der Altsteinzeit beherrschte, starben gegen Ende der letzten Eiszeit vor etwa 10–12.000 Jahren aus. Etwa 75% der nordamerikanischen Megafauna sind zu diesem Zeitpunkt ausgestorben. (Charles R. Knight / 1915)

Zusammen mit der Domestizierung von Tieren tritt die menschliche Zivilisation in eine Zeit ein, die von Landwirtschaft, Viehzucht und Viehzucht geprägt ist. Wir wandeln uns von primären Jägern und Sammlern zu einer frühen Agrarkultur. Vor 9.500 Jahren taucht im alten Mesopotamien der erste Beweis für Weizen- und Gerstenanbau auf. Zu dieser Zeit entsteht die erste ummauerte Stadt: Jericho in Palästina mit einer geschätzten Bevölkerung von 2.500 Menschen.

Vor 8.000 Jahren gab es in Mesopotamien den ersten Beweis für Töpferei, zusammen mit den häuslichen Fertigkeiten des Spinnens und Webens. Im modernen Georgien, ebenfalls vor 8.000 Jahren, tauchen die ersten Beweise für die Weinherstellung auf. Kurz darauf, vor etwa 7.600 Jahren, flutet das heutige Schwarzmeerbecken aus dem Mittelmeer; Es wird angenommen, dass dies die Flut ist, auf die sich Mythen wie die Arche Noah oder der Untergang von Atlantis beziehen.

Vor seiner Verbindung mit dem Mittelmeer war das Schwarze Meer nur ein See, der vom Mittelmeer und vom Ozean getrennt war. Vor ungefähr 7.500 Jahren verband der Anstieg des Meeresspiegels die Ägäis mit dem Marmarameer, wodurch ein Wasserfall entstand, der mit dem Schwarzen Meer in Verbindung stand, und dessen Pegel steil anstieg. Es ist kein Zufall, dass in europäischen Zivilisationen eine Vielzahl von Mythen im Zusammenhang mit Überschwemmungen auftauchen, einschließlich der Mythen von Atlantis und der Arche Noah. (NASA ILLUSTRATIONS)

Inzwischen werden in China vor 7.500 Jahren Hirse und Reis angebaut.

Vor 7.000 Jahren wurden die ersten Rinder, die aus dem alten Auerochsen gezüchtet wurden, im Iran domestiziert. Zu diesem Zeitpunkt überschreitet die Weltbevölkerung die 5-Millionen-Marke.

Als nächstes kommen die Pferde: Sie sind vor rund 6.300 Jahren in der heutigen Ukraine domestiziert.

Dies führte zur ersten großen technologischen Entwicklung in der Steinzeit: dem Pflug. Bei domestizierten Großpacktieren könnten sie an ein großes Gerät gekettet werden, das sie ziehen könnten, und die Arbeit vieler Landwirte mit vielen Hacken in einem Bruchteil der Zeit verrichten. Der erste Beweis für Pflüge erscheint vor ungefähr 5.500–6.000 Jahren, als sich die moderne Tschechische Republik befand.

Diese Zeichnung zeigt einen alten ägyptischen Pflug, der nach seiner Domestizierung von Ochsen gezogen wurde, jedoch eindeutig älter war als die Erfindung (oder Anwendung) des Rades. Soweit wir wissen, war der Pflug die erste große technologische Entwicklung in der menschlichen Zivilisation (aus Gründen der Produktivität). (POPULAR SCIENCE MONTHLY, BAND 18, 1880/1881)

Fortschritte treten schnell und schnell auf, wenn die menschliche Bevölkerung explodiert.

  • Vor 5.500 Jahren wurde das Rad erfunden und sofort in Transport und Töpferei eingesetzt.
  • Vor 5.400 Jahren wurde das erste Zahlensystem entwickelt, gefolgt von den ersten geschriebenen Wörtern und Dokumenten: alte Quittungen für den Handel.
  • Vor 5.000 Jahren tauchen die ersten komplexeren Schriften - Hieroglyphen in Ägypten und Keilschrift in Mesopotamien - auf, und Papyrusschriften erscheinen nur wenige hundert Jahre später in denselben Sprachen.
  • Vor 4.700 Jahren wurden die ersten Denkmäler der Antike errichtet: die ägyptischen Pyramiden.
Die Sphinx von Gizeh neben den Pyramiden in der Wüste, Ägypten. Die ältesten erhaltenen Pyramiden stammen aus fast 5.000 Jahren und sind die ältesten erhaltenen von Menschen geschaffenen Denkmäler. (GETTY)

Eine der wichtigsten Entwicklungen kommt in den nächsten hundert Jahren: die Entwicklung der Bronzeverarbeitung. Bronze, eine Mischung aus Kupfer und Zinn (oder Kupfer, Zinn und Blei, wenn Sie klug sind), ist viel, viel härter als die bisherigen Stein-und-Knochen-Werkzeuge, die bis dahin verwendet wurden, und kündigt zwei wichtige Entwicklungen an: ausgerüstete Armeen und das erste metallische Geld, beide entstanden vor rund 4.000 Jahren.

Ebenfalls vor rund 4.000 Jahren wurde das erste Eis erfunden: in China.

Der Kahun-Papyrus, der älteste medizinische Text, stammt aus dem Jahr 3800 und befasst sich mit der Gynäkologie: Fruchtbarkeit, Schwangerschaft, Empfängnisverhütung sowie Krankheiten und Behandlungen.

Und vor 3.500 Jahren erscheint in einer großen Errungenschaft für die Menschheit das erste Alphabet: Nordsemitisch, das in Palästina und Syrien entsteht.

Das phönizische Alphabet, ein Verwandter des nordsemitischen Alphabets, ist eines der ältesten erhaltenen Alphabete, die wir vollständig rekonstruieren können. Während die Schriften, denen Zeichen zugewiesen wurden, älter sind, ermöglichten die Erfindung und die Anwendung des Alphabets enorme Fortschritte beim Schreiben und Aufzeichnen für die menschliche Zivilisation. Alphabete werden heutzutage in fast allen modernen Sprachen verwendet, es gibt jedoch immer noch wichtige Ausnahmen. (LUCA / WIKIMEDIA COMMONS / PUBLIC DOMAIN)

Vor 3.000 Jahren wird Mais auf dem amerikanischen Kontinent angebaut. Zusammen mit Reis und Weizen sind dies die wichtigsten landwirtschaftlichen Nutzpflanzen, die den modernen Menschen auf der Welt ernähren, da unsere Bevölkerung die 50-Millionen-Marke überschreitet. Ungefähr zu dieser Zeit sollen sich die Ereignisse des Trojanischen Krieges ereignet haben, die 200–300 Jahre später in Homers Ilias und Odyssee in Erinnerung gerufen wurden.

Vor 2.700 Jahren beginnt die Eisenzeit, in der bronzezeitliche Zivilisationen ihre Schilde von Eisenschwertern in zwei Teile gespalten sehen.

Vor 2.600 Jahren erreichte die griechische Zivilisation ihren Höhepunkt und brachte ihre charakteristische Demokratie, Gesetze, Poesie, Theaterstücke und Philosophie in die Welt.

Vor 2200 Jahren wurde die Chinesische Mauer gebaut. Mit einer Länge von 1.900 km ist es das größte Bauwerk, das jemals in der Antike errichtet wurde.

Die Chinesische Mauer wurde im Laufe vieler hundert Jahre errichtet und erstreckt sich über eine Länge von rund 1.900 Kilometern. Es ist eines der größten von Menschen erbauten Bauwerke in der Geschichte der Zivilisation und eines der bekanntesten. (GETTY)

Parallel zu unseren kulturellen Fortschritten haben sich die menschliche Kultur und das Wissen mit einer spektakulären Geschwindigkeit entwickelt. Das beinhaltet:

  • Euklidische Geometrie, die vor 2.300 Jahren entstand,
  • der vor 2.200 Jahren entstandene Architekturbogen,
  • die Verwendung des Abakus, der vor 1900 Jahren zum ersten Mal auftauchte,
  • der erste Magnetkompass, der vor 1.700 Jahren entwickelt wurde,
  • das erste vor 1200 Jahren entwickelte Blockdruckgerät,
  • und der erste Sprengstoff - Schießpulver - wurde vor 1000 Jahren entwickelt.

Reiche steigen und fallen auf der ganzen Welt, ebenso wie verschiedene Religionen. Es beginnen sich wissenschaftliche Fortschritte abzuzeichnen, die unser Verständnis des Universums vor weniger als 500 Jahren von einem geozentrischen zu einem heliozentrischen verwandeln.

Eines der großen Rätsel des 16. Jahrhunderts war die scheinbar rückläufige Bewegung der Planeten. Dies könnte entweder durch Ptolemäus 'geozentrisches Modell (L) oder durch Copernicus' heliozentrisches Modell (R) erklärt werden. Um die Details auf willkürliche Präzision zu bringen, mussten wir jedoch theoretisch die Regeln verstehen, die den beobachteten Phänomenen zugrunde liegen. Dies führte zu Keplers Gesetzen und schließlich zu Newtons Theorie der universellen Gravitation. (ETHAN SIEGEL / ÜBER DIE GALAXIE HINAUS)

Noch vor 360 Jahren hat die Weltbevölkerung die 500-Millionen-Marke überschritten. Die moderne Wissenschaft beginnt sich zu etablieren, und Newton vervollständigt sein großes Prinzip vor 330 Jahren, gefolgt von Linnaeus, der vor 280 Jahren Organismen in Gattungs- und Artenklassifikationen katalogisiert. Die wichtigste Erfindung der Zeit ist die Dampfmaschine und die angetriebenen Maschinen, die vor 250 Jahren entstanden und zur industriellen Revolution führten.

Die Entwicklungen der Menschheit vollziehen sich nun rasant. Dazu gehören:

  • Vor 215 Jahren begann die Fabrikproduktion von Textilien, Eisen und Stahl.
  • Vor 190 Jahren wurden die ersten Eisenbahnen gebaut.
  • Vor 180 Jahren wurde die Analyse-Engine von Charles Babbage entwickelt, die den Weg für moderne Computer ebnet.
  • Vor 155 Jahren wird der erste Verbrennungsmotor gebaut, der zum Automobil führt.
  • Vor 140 Jahren wurden das Telefon und die elektrische Glühbirne erfunden.
  • Vor 110 Jahren wurden die Relativitätstheorien (erst 1905, dann 1915 allgemein) entwickelt.
  • Vor 90 Jahren wurde das erste Antibiotikum isoliert.
  • Vor 75 Jahren hat der Mensch das Atom erfolgreich gespalten, was zum Atomzeitalter, zur Atombombe und zur technologischen Revolution unserer modernen Welt führte.
Die größte von Menschen verursachte Explosion, die jemals auf der Erde stattgefunden hat, war die 1961 detonierte Zarenbombe der Sowjetunion. Der Atomkrieg und die anschließenden Umweltschäden sind ein möglicher Weg, wie die Menschheit ein Ende finden könnte. Selbst wenn alle Atomwaffen auf der Erde gleichzeitig zur Detonation gebracht würden, würde der Planet selbst intakt bleiben und die Widerstandsfähigkeit der Erde, aber die Schwäche der menschlichen Zivilisation demonstrieren. (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

In den letzten 70 Jahren haben sich eine Reihe von Entwicklungen ereignet, die unsere Welt grundlegend verändert haben. Unsere Bevölkerung hat 1986 5 Milliarden überschritten und liegt heute bei 7,4 Milliarden. Die Struktur der DNA wurde in den 1950er Jahren gefunden und seitdem wurde das menschliche Genom sequenziert, was zu einer Revolution in unserem Verständnis von Genetik und Biologie führte. Wir haben fortgeschrittene, lebende Säugetiere geklont.

Wir sind in den Weltraum eingetreten, haben Astronauten auf dem Mond gelandet und Raumschiffe aus dem Sonnensystem geschickt. Wir haben das Klima unseres Planeten verändert und tun dies auch weiterhin, sind uns aber unserer Auswirkungen auf den Planeten bewusst geworden.

Das am weitesten entfernte Bild der Erde, das jemals aufgenommen wurde, ist dieses: am 14. Februar 1990 von der Raumsonde Voyager 1. Es ist auf der ganzen Welt als das Foto mit dem hellblauen Punkt bekannt geworden. 2012 verließ das erste Raumschiff der Voyager das Sonnensystem. Die Reisenden 1 und 2 sind die beiden am weitesten von der Erde entfernten Objekte, die jemals von Menschen erschaffen wurden. (NASA / VOYAGER 1)

Heute, 13,8 Milliarden Jahre nachdem alles begann, sind wir die intelligentesten bekannten Kreaturen, die jemals dieses Universum zieren konnten. Wir haben die kosmische Geschichte von uns herausgefunden und uns zu einem entscheidenden Punkt in der menschlichen Geschichte gebracht. Die nächsten Schritte für die Menschheit liegen ganz bei uns. Wird dies der Anfang vom Ende für die Menschheit sein? Oder werden wir uns den Herausforderungen der modernen Welt stellen? Die menschliche Zivilisation und die Zukunft des Planeten Erde stehen im Gleichgewicht.

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Starts With A Bang ist jetzt auf Forbes und dank unserer Patreon-Unterstützer auf Medium neu aufgelegt. Ethan hat zwei Bücher verfasst, Beyond The Galaxy und Treknology: The Science of Star Trek von Tricorders bis Warp Drive.