Bildnachweis: Myles Tan

Wenn positives Denken Ihren Erfolg negativ beeinflusst

Andere sagen uns immer, dass wir positiv denken sollen. Der Schlüssel zum Erfolg ist das Leben zu glauben, denn sobald Sie dies tun, können Sie Ihre Ziele erreichen. Alles ist möglich, wenn Sie sich auf die Kraft des positiven Denkens verlassen.

Zumindest sagen sie das so.

Die Erfahrung zeigt jedoch, dass dies nicht unbedingt der Fall ist.

Ein paar Freunde, die ich kannte, wollten eine Partnerschaft eingehen und ein Werbegeschäft gründen. Die Leute unterstützten ihre Idee und verteilten ermutigende Ratschläge.

In gewohnter Weise schwelgten die Partner in dem Höhepunkt, ein neues Unternehmen zu gründen. Sie sprachen aufgeregt über die Möglichkeiten ihres neuen Geschäfts. Gemeinsam diskutierten sie abends, wie sie das Geschäft aufbauen sollten.

Zunächst gründeten sie eine Aktiengesellschaft und entschieden sich für eine Steuerstruktur. Dann suchten sie einige potenzielle Kunden auf und überlegten, welche Art von Hilfe sie anbieten könnten. Das Geschäft würde groß werden.

Dann passierte etwas. Allmählich ließ ihr Interesse nach und sie hörten schließlich auf, sich zu treffen. Bis heute hat das Geschäft keine Verkäufe und hat seitdem ruhend gelegen.

Wenn es irgendetwas gab, das diese Freunde hatten, dann war es Begeisterung. Sie waren sich sicher, dass ihr Geschäft florieren würde. Aber Optimismus war nicht genug, um ihnen zu helfen.

Positivität kann sogar ein Hindernis für den Erfolg sein.

Die gefährlichen Höhen des Fantasierens

Fantasieren macht Spaß. Wenn Sie Ihre Ambitionen an den Verstand delegieren, können Sie erreichen, was Sie wollen. Sie können sich vorstellen, endlich etwas zu bekommen, was Sie schon lange wollten, oder sich Ihr Leben in einem Szenario vorzustellen, das sich grundlegend von der Realität unterscheidet.

Aber das ist es auch, was das Fantasieren so gefährlich macht. Wenn du träumst, fühlt sich dein Gehirn so an, als wäre das erreicht, was du dir vorstellst. Mit anderen Worten, die Fantasie ersetzt die Realität, weil Sie in beiden Szenarien das euphorische Gefühl haben.

Dasselbe passiert, wenn Sie Ihre Pläne mit allen teilen. Konventionelle Empfehlungen besagen, dass Sie öffentlich Ihr Ziel angeben sollten, um Ihre Erfolgschancen zu erhöhen. Während dies logisch klingt, haben Sie das gleiche Problem, als hätten Sie Ihr Ziel bereits erreicht.

Also, was genau geht auf unseren Köpfen vor, wenn wir an unseren Schreibtischen sitzen und uns vorstellen, an einem warmen, sonnigen Strand zu liegen? Laut Gabriele Oettingen, einer Psychologieprofessorin, die das positive Denken erforscht, sinkt unser Blutdruck, wenn wir über glückliche Gedanken nachdenken. Im Gegenzug sinken unsere Energieniveaus.

Wenn die Menschen weniger Energie haben, wird es schwieriger, die Motivation zu finden, das zu tun, was sie wollen. Der Energieverlust ähnelt anderen entspannenden Aktivitäten wie Meditieren oder Auf dem Bett liegen.

Es ist offensichtlich, warum wir gerne von besseren Dingen träumen. Es liegt in unserer Kontrolle, ist einfach zu bewerkstelligen und eine Verknüpfung zu dem Ort, an dem wir sein möchten. Zu viel davon, und wir können langfristig zahlen.

Studenten, die Arbeit und Romance steuern

Oettingen befragte College-Studenten, um zu sehen, wie sich positives Denken auf verschiedene Aspekte ihres Lebens auswirkte. In einer Studie wurden die Studierenden in zwei Gruppen eingeteilt. Die erste Gruppe sollte sich vorstellen, dass die nächste Woche großartig werden würde. Die zweite Gruppe musste einfach alle Gedanken aufschreiben, die sie über die kommende Woche hatten.

Die erste Gruppe, die voller positiver Gedanken war, berichtete sofort, dass sie im Vergleich zur zweiten Gruppe weniger Energie verspürte. In der Woche danach erreichten sie auch weniger als die zweite Gruppe.

Eine Woche ist eine relativ kurze Zeit in unserem Leben. Was passiert also, wenn wir über einen längeren Zeitraum, beispielsweise zwei Jahre, phantasieren?

Oettingen befragte 83 Studierende im letzten Studienjahr, ob und wie oft sie positiv oder negativ darüber nachgedacht haben, ob sie eine Arbeitsstelle bekommen.

Zwei Jahre später interviewte Oettingen die Schüler erneut und stellte fest, dass Teilnehmer, die positive Fantasien hatten, sich weniger anstrengten als Schüler, die negative Gedanken über das Leben nach dem College hatten. Infolgedessen erhielten die fantasierten Studenten insgesamt weniger Stellenangebote und niedrigere Gehälter.

Die Studenten, die hohe Erfolgserwartungen hatten, schnitten jedoch am besten ab, mit mehr Stellenangeboten und höheren Gehältern. Natürlich ist es auch möglich, dass sie die besten Leistungsträger und besten Kandidaten der Gruppe waren.

In Bezug auf das romantische Leben der Studenten waren die Ergebnisse ähnlich. Die Studenten, die viel über die Person phantasierten, an der sie interessiert waren, waren viel weniger geneigt, eine Beziehung zu beginnen. Die Studenten, die Erfolg erwarteten, waren jedoch eher bereit, eine Beziehung zu der Person aufzubauen.

Die Erfahrungen dieser Studenten zeigen, dass Positivität nicht unbedingt schlecht ist. Aber wenn es eher zum Tagträumen als zum Handeln verwendet wird, wird es zu einem Problem. Es gibt einen Unterschied zwischen der Erwartung, erfolgreich zu sein und der Annahme, dass Sie dies bereits getan haben.

Biologisch gebaut für Optimismus

Die Sache mit dem Menschen ist, dass wir dazu neigen, auf die Sonnenseite zu schauen. Über alle Regionen, Ethnien und sozioökonomischen Klassen hinweg sind die Menschen mehr auf Hoffnung als auf Verzweiflung ausgerichtet. Es mag gelegentlich Pessimisten geben, aber laut Tali Sharot, der das Affective Brain Lab in London leitet, sind rund 80 Prozent der Menschen optimistisch.

Menschen neigen dazu, negative Erfahrungen zu machen und das Gute in ihnen zu sehen. Zum Beispiel könnten wir uns Herausforderungen in unserem Leben stellen und sagen, dass sie uns stärker machen oder Fehler machen und sie als Lernmöglichkeiten nutzen.

Optimismus hat in der Geschichte der Menschheit eine erstaunliche Rolle gespielt. Die Leute, die mehr gewagt haben als alle anderen, die sie kannten - Entdecker, Risikoträger, Innovatoren -, müssen geglaubt haben, dass es etwas Besseres gibt. Dass sie etwas Gefährliches, sogar Lebensbedrohliches tun würden, um die Grenzen zu überschreiten, zeigt, wie viel Vertrauen sie in ihre Handlungen gesetzt haben.

Dieses positive Merkmal bedeutet eine bessere Fähigkeit, Schwierigkeiten zu bewältigen und durch Schwierigkeiten hindurchzuhalten. Optimisten leben auch länger und gesünder als Pessimisten. Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie an Bluthochdruck, Diabetes oder Zigarettenrauch leiden.

Die Kehrseite des Optimismus ist, dass wir unsere Fähigkeiten überschätzen können. Wenn Anfänger zum ersten Mal eine Fertigkeit erlernen, neigen sie dazu zu glauben, dass ihre Leistung viel besser ist oder sein wird als sie wirklich ist. Nach Reality-Hits kann es enttäuschend sein zu wissen, dass sie in etwas nicht so gut sind, wie sie dachten.

Ein Übermaß an Optimismus kann auch dazu führen, dass wir Risiken unterschätzen. Vielleicht haben Sie diesen Moment erlebt, in dem jemandem etwas Schlimmes passiert ist und Sie sich gedacht haben: "Das ist bedauerlich, aber mir passiert es nicht." Wenn ja, ist das der Optimismus.

Diese Art des Denkens kann dazu führen, dass wir die negativen Konsequenzen unserer Handlungen ignorieren, z. B. regelmäßig rauchen, ohne Sicherheitsgurt im Auto sitzen oder eine riskante Karriere ohne Rückfall beginnen. In Zeiten wie diesen müssen wir innehalten und bewerten, was wir vorhaben.

Vernünftig werden

Wir alle brauchen eine gewisse Bestimmtheit in unserem Leben, um schwierige Zeiten zu überstehen. Wie sonst könnten wir das Licht am Ende des Tunnels sehen?

Die gute Nachricht ist, dass wir von Natur aus dazu neigen, positiv zu sein. Der erste Teil der Planung besteht darin, darüber nachzudenken, was Sie tun möchten. Also machen Sie weiter und träumen Sie von dem perfekten Szenario.

Der nächste Schritt besteht darin, die Realität der Situation zu betrachten. Überlegen Sie, wo Ihre Stärken liegen und wie weit Sie von dem Ziel entfernt sind, das Sie erreichen möchten. Es ist wichtig, ehrlich zu sich selbst zu sein.

Zum Beispiel träumst du davon, ein professioneller Komiker zu sein, aber du hasst es, dein Comedy-Material immer wieder überarbeiten zu müssen. Oder vielleicht möchten Sie mit jemandem an einem Projekt zusammenarbeiten, aber denken Sie daran, wie frustriert Sie waren, als Sie in der Vergangenheit eine Partnerschaft eingegangen sind. Wenn wir phantasieren, ist es leicht, die alltäglichen und schwierigen Teile zu vergessen.

Fragen Sie sich, wenn Sie Ihr Ziel mit Ihrer Persönlichkeit vergleichen und wissen, wo Sie sich gerade befinden: Passen die Teile zusammen oder ergibt es einfach keinen Sinn? In letzterem Fall können Sie das Ziel nach Ihren Prioritäten verschieben.

Wenn das Ziel jedoch wichtig und machbar ist, ist es eine gute Idee, Dinge zu berücksichtigen, die schief gehen könnten, und zu prüfen, was Sie dagegen tun können. Durch das Einrichten eines Notfallplans wird ein Ziel weniger einschüchternd, da Sie bereits potenzielle Probleme und Lösungsansätze erwartet haben.

Positives Denken allein ist nicht genug

Positives Denken nimmt viele Formen an. Es reicht von hohen Erwartungen an uns selbst bis zu der Erwartung, dass große Dinge von alleine geschehen. Sie können wahrscheinlich erraten, welche dieser beiden besser ist.

Es ist nicht nötig, positives Denken loszuwerden, und angesichts der menschlichen Natur wäre es ohnehin nicht einfach, es loszuwerden. Stattdessen sollte Positivität unsere Planung und Bemühungen ergänzen.

Positives Denken ist nur ein Teil des Gesamtbildes. Dazu gehört, Probleme zu antizipieren, unsere Schritte zu planen und zu wissen, ob ein Ziel verfolgt werden sollte. Sich einfach zu wünschen, dass etwas passiert, fühlt sich gut an, allein reicht es jedoch nicht.

Lassen Sie uns verbinden

Möchten Sie produktiver werden? Dann schau in meinem Guide nach, wie du alles bekommst, was du willst.

Klicken Sie hier, um den Leitfaden zu erhalten.