Von Kat Mcgowan

Vor Jahrzehnten las der Verhaltensneurobiologe David Crews einen seltsamen Bericht über den Wüstengras-Peitschenschwanz, eine kleine, schlanke Eidechse, die im Beifuß des amerikanischen Südwestens lebt. Das Papier behauptete, dass die Spezies vollständig weiblich war und durch Klonen reproduziert wurde. Es testete die Grenzen dessen, was Crews bei höheren Wirbeltieren für biologisch plausibel hielt. "Ich habe nicht geglaubt, dass so etwas existiert", sagt er. Aber er war neugierig und ein Freund, der nach New Mexico ging, bot an, etwas von der Wildnis zu sammeln. Die Besatzungen, die sich zu dieser Zeit im Harvard Museum of Comparative Zoology befanden, installierten ein halbes Dutzend Peitschenschwanzeidechsen in Glas.