Warum väterliche Bienen die Jungen anderer Väter schützen

Bei einer einsamen Bienenart haben Männer die Chance, sich mit Weibchen zu paaren, wenn sie die Kleinen beschützen.

Eine weibliche Biene Ceratina nigrolabiata kommt im Nest an. Frauen suchen Futter, während Männer Wachtel über Nest und Nachwuchs stehen. Bildnachweis: Vít Bureš

Teamarbeit erleichtert das Erziehen auch für einige Insekten. Männliche und weibliche Ceratina nigrolabiata-Bienen paaren sich während der Brutzeit vorübergehend, um sich um Nachkommen zu kümmern und Nester zu verteidigen.

Bei Bienen und anderen Insekten kommt die Pflege, die die Nachkommen erhalten, im Allgemeinen von der Mutter. Als Michael Mikát an der Karlsuniversität in Prag und seine Kollegen 460 Nester von C. nigrolabiata untersuchten, hielten fast 90% ein Bienenpaar. Während die weiblichen Bienen auf Nahrungssuche waren, blieben die Männchen im Nest, um sie vor Feinden wie Ameisen zu schützen. Männer schützten Nester, selbst wenn der Nachwuchs einem anderen Mann gehörte.

Die Forscher fanden auch heraus, dass C. nigrolabiata-Weibchen normalerweise mit mehreren Männchen paaren. Aber ein Mann erhält Paarungsmöglichkeiten mit einer Frau, indem er mit ihr eine temporäre Partnerschaft eingeht. In der Tat stellte das Team fest, dass Männchen mehr Nachkommen bekommen, je länger sie ein Nest bewachen - durchschnittlich 0,638 Nachkommen pro 7 Tage Wachdienst.

Diese Geschichte wurde ursprünglich in Nature veröffentlicht.

Bildnachweis: Vít Bureš