Warum ich Atheist bin

Bildnachweis: Pixabay

Im Gegensatz zu vielen meiner atheistischen Kollegen bin ich nicht in einem konservativen religiösen Haushalt aufgewachsen, nur um später im Leben den Atheismus anzunehmen. Ich wurde auch nicht von liberalen, frei denkenden atheistischen Eltern erzogen. Stattdessen bin ich in einem Haushalt aufgewachsen, der eine Mischung aus Glauben und Nicht-Glauben war, und obwohl meine Neugier und meine Befragung nicht besonders gefördert wurden, wurde ich auch nicht entmutigt.

Kindheit und Einführung in den Gottesdienst

Als ich aufwuchs, wurde ich hauptsächlich von meinen Großeltern mütterlicherseits erzogen. Meine Mutter lebte auch bei uns, aber sie hatte wenig mit mir zu tun (das ist eine Geschichte für ein anderes Mal). Mein Großvater war wahrscheinlich der frommste, der in Polen katholisch erzogen wurde. Aus verschiedenen Gründen besuchte er die katholische Messe nicht mehr, als ich mitkam. Jeden Sonntag besuchte er jedoch Gottesdienste in der kleinen nicht konfessionellen christlichen Kirche, die nur einen halben Block von unserem Wohnort in Chicago entfernt war.

Meine Mutter war eine bekennende Lutheranerin. Ihre Eltern hatten ihr und meinem Onkel erlaubt, als Teenager verschiedene Gemeinden und Glaubensrichtungen zu erkunden. Sie behauptete, Lutheraner hätten am meisten mit ihr geklickt. Dennoch besuchte sie nie Gottesdienste, die ich jemals gesehen habe. Vielleicht hatte sie, als sie jünger war, aber sie war aus dem Training gefallen.

Schließlich war meine Großmutter mehr als alles andere Agnostikerin. Sie war in Deutschland lutherisch aufgewachsen, besuchte aber auch selten Gottesdienste. Ihre Hauptverbindung zu unserer örtlichen Kirche bestand hauptsächlich darin, beim Stöbern und beim jährlichen Weihnachtsbasar zu helfen.

Ich erinnere mich noch genau an einen Nachmittag, als ich ungefähr sechs Jahre alt war, waren meine Großmutter und ich im Lincoln Park spazieren gegangen. Wir begegneten unseren Nachbarn und Mitgliedern der örtlichen Kirche beim Picknick. Zu diesem Zeitpunkt meines Lebens hatte ich noch nie Gottesdienste besucht, obwohl ich für verschiedene andere Veranstaltungen in der Kirche gewesen war. Der Pastor fragte mich an diesem Tag, ob ich am Sonntag mit meinem Großvater kommen möchte. Ich hatte immer angenommen, dass Kinder nicht willkommen sind, also sagte ich begeistert Ja. Es war eine Gelegenheit, etwas Zeit mit meinem Großvater zu verbringen, also ergriff ich die Gelegenheit.

Der nächste Sonntag kam, und ich war in meine schönsten Kleider gekleidet und hielt die Hand meines Großvaters den ganzen Weg zur Kirche. Die Gemeinde war klein, nur etwa eine Handvoll anwesend. Ich saß in der Bank neben meinem Großvater und hörte mir die Hymnen und die folgende Predigt an. Ungefähr zur Hälfte der Predigt fing ich an zu kichern. Am Ende musste ich laut lachen.

Der Pastor fragte mich direkt, warum ich seine Predigt so amüsant fand. Soweit ich mich erinnere, sagte ich etwas in der Art: "Ich kann nicht glauben, dass Erwachsene glauben, dass diese Märchen tatsächlich real sind." Nun, das hat es geschafft. Ich wurde sofort für die nächste Woche in die Sonntagsschule eingeschrieben.

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich einige Monate im Kindergarten verbracht, und ich erinnerte mich, dass ich diese Erfahrung wirklich geliebt hatte. Die Idee, wieder zur Schule zu gehen, war für mich eine aufregende Perspektive. Als ich jedoch einmal in der Sonntagsschule war, war ich wieder verblüfft über das, was der Lehrer uns erzählte. Diese Erwachsenen schienen wirklich zu glauben, dass diese Geschichten real waren. Also fing ich natürlich an, Fragen zu stellen. Eine Menge Fragen.

Anscheinend habe ich viel zu viele Fragen gestellt, weil ich nur wenige Wochen später gebeten wurde, nicht wieder zur Sonntagsschule zurückzukehren. Meine Fragen hatten dazu geführt, dass auch die anderen Kinder Fragen stellten, und der arme Sonntagsschullehrer wurde sehr verzweifelt.

Stattdessen entwickelte der Pastor eine clevere Idee und brachte mich auf andere Weise in die Kirche. Ich wurde zum offiziellen Kerzenanzünder und Schnupfer gemacht. Vor dem Gottesdienst spielten sie Musik und ich marschierte den Gang hinauf und zündete die Kerzen am Altar an. Nach dem Gottesdienst wiederholte ich den Vorgang und löschte die Kerzen aus. Ich bekam sogar spezielle Roben zum Anziehen, wodurch ich mich sehr schick und wichtig fühlte.

Der Vorbehalt zu all dem? Ich wurde gebeten, ganz hinten in der Kirche zu sitzen. Weit genug zurück, dass ich die anderen Anbeter nicht stören würde, wenn ich kichern würde. Zum Glück machte mir das nicht viel aus. Wenn meine Gedanken wandern würden, würde ich mir einfach eine Bibel schnappen und ein oder zwei Geschichten für mich lesen, bis mein Musik-Stichwort kam.

Ich machte so weiter, bis ich ungefähr zwölf Jahre alt war. Mein Großvater war verstorben, als ich elf Jahre alt war, aber ich nahm weiterhin an ihm teil. Als ich jedoch zwölf wurde, bestand der Pastor darauf, dass ich bestätigt werde, und ich lehnte ab. Ich sah in diesem Alter keine Notwendigkeit, mich zu entscheiden, ob ich gläubig werden würde oder nicht (sechs Jahre Gottesdienstbesuch hatten mich noch nicht wirklich überzeugt). Also wurde ich gebeten, nicht zurückzukehren, bis ich mich entschied. Ich habe seitdem keinen Gottesdienst mehr besucht.

Meine Teenager und der Atheismus entdecken

Als Teenager führte mich meine natürliche Neugier dazu, mehr Sachbücher zu lesen. Ich habe mich hauptsächlich für Bücher über Wissenschaft und alte Geschichte interessiert. In dieser Zeit stieß ich zum ersten Mal auf den Begriff Atheismus. Vorher nahm ich an, dass etwas mit mir nicht stimmte. Alle anderen, die ich kannte, waren religiös. Ich fühlte mich isoliert und allein, obwohl ich mich nie gezwungen fühlte, einer Religion beizutreten, nur um dazuzugehören.

Zu erfahren, dass ich mit meinem Unglauben an eine Gottheit nicht allein war, war eine enorme Erleichterung, und als ich endlich ein Etikett hatte, das ich auf mich selbst anwenden konnte, verkündete ich es der Welt sehr laut und stolz. Meine Mutter und meine Großmutter schienen es zu akzeptieren, und meine Proklamation überraschte auch nicht besonders. Meine Tante und mein Onkel, die in den Vororten lebten und etwas frommer waren, waren von dieser Tatsache etwas bestürzt, aber sie respektierten meine Wahl.

Erwachsenenalter und Fortsetzung meiner Liebe zur Wissenschaft

Die naturwissenschaftlichen Kurse, die ich als Student belegte, machten nur Appetit auf mehr. Nach Abschluss meines Studiums las ich so viele Bücher über Wissenschaft, wie ich in die Hände bekommen konnte. Zum Glück gab es in den neunziger Jahren viele wissenschaftliche Bücher, die für Laien geschrieben wurden.

Ich habe mich kopfüber mit den Schriften von Stephen Hawking, Brian Greene, Carl Sagan und Richard Dawkins befasst. Je mehr ich las und lernte, desto stärker wurde mein Atheismus. An diesem Punkt meines Lebens ist für mich, soweit ich weiß und verstehe, die Möglichkeit, dass eine fühlende Einheit etwas mit der Bildung unseres Universums zu tun hat, völlig lächerlich.

Ich habe viele fromme Gläubige aus verschiedenen Glaubensrichtungen getroffen, die versucht haben, mich zu bekehren und meine Seele zu retten. Jeder einzelne ist gescheitert, weil sich herausstellt, dass das, was ihn so stark an seinen Glauben glauben lässt, immer etwas ist, das ich sehr leicht widerlegen kann. Jeder hat ein anderes Argument, warum er glaubt, und sie scheinen überzeugt zu sein, wenn sie diese Einsicht mit mir teilen, wird dies meine Augen öffnen und mich auch zum Glauben bringen. Ich habe jedoch noch kein einziges überzeugendes Argument gehört, das mich dazu zwingen würde, alles, was ich über das Universum verstehe, zu überdenken und an einen Gott zu glauben.

Unterm Strich habe ich nie geglaubt, dass eine solche Einheit existieren könnte, und nach allem, was ich jetzt weiß, kann ich mir nicht vorstellen, jemals an so etwas zu glauben. Ich werde das Recht anderer Menschen auf ihren Glauben respektieren, wenn dieser Glaube anderen nicht schadet. Ich bitte jedoch um den gleichen Respekt für mein Recht, nicht zu glauben. Wenn Sie das nicht können, hoffe ich, dass Sie sich in Ihrer Bibel gut auskennen, denn ich kann Ihnen versprechen, dass Sie stattdessen eine gute Debatte führen müssen.