Warum ich Atheist bin

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Im Gegensatz zu vielen meiner atheistischen Kollegen bin ich nicht in einem konservativen religiösen Haushalt aufgewachsen, nur um mich später dem Atheismus zuzuwenden. Ich wurde auch nicht von liberalen, frei denkenden atheistischen Eltern erzogen. Stattdessen bin ich in einem Haushalt aufgewachsen, der eine Mischung aus Glauben und Nicht-Glauben war, und obwohl meine Neugierde und Befragung nicht besonders gefördert wurde, hat mich das auch nicht entmutigt.

Kindheit und Einführung in den Gottesdienst

Aufgewachsen bin ich hauptsächlich von meinen Großeltern mütterlicherseits erzogen worden. Meine Mutter lebte auch bei uns, aber sie hatte wenig mit mir zu tun (das ist eine Geschichte für ein anderes Mal). Mein Großvater war wahrscheinlich der frommste, der in Polen katholisch erzogen wurde. Aus verschiedenen Gründen besuchte er die katholische Messe nicht mehr, als ich mitkam. Jeden Sonntag besuchte er Gottesdienste in der kleinen nicht konfessionellen christlichen Kirche, die nur einen halben Block von unserem Wohnort in Chicago entfernt war.

Meine Mutter war eine selbsternannte Lutheranerin. Ihre Eltern hatten ihr und meinem Onkel erlaubt, verschiedene Gemeinden und Glaubensrichtungen zu erkunden, als sie Teenager waren. Sie behauptete, dass Lutheraner am meisten mit ihr klickten. Sie besuchte jedoch nie Gottesdienste, die ich jemals gesehen hatte. Vielleicht hatte sie, als sie jünger war, aber sie war aus dem Training gefallen.

Schließlich war meine Großmutter mehr als alles andere agnostisch. Sie war in Deutschland lutherisch erzogen worden, besuchte aber auch selten Gottesdienste. Ihre hauptsächliche Verbindung zu unserer örtlichen Kirche bestand hauptsächlich darin, beim Stöbern und beim alljährlichen Weihnachtsbasar zu helfen.

Ich erinnere mich noch genau an einen Nachmittag, als ich ungefähr sechs Jahre alt war, als meine Großmutter und ich zum Spazierengehen in den Lincoln Park gegangen waren. Wir sind auf unsere Nachbarn und Mitglieder der örtlichen Kirche gestoßen, die ein Picknick gemacht haben. Zu diesem Zeitpunkt meines Lebens hatte ich noch nie Gottesdienste besucht, obwohl ich zu verschiedenen anderen Anlässen in der Kirche gewesen war. Der Pastor fragte mich an diesem Tag, ob ich am Sonntag mit meinem Großvater kommen möchte. Ich war immer davon ausgegangen, dass Kinder nicht willkommen sind, also habe ich begeistert Ja gesagt. Es war eine Gelegenheit, eine gute Zeit mit meinem Großvater zu verbringen, also habe ich die Gelegenheit genutzt.

Am nächsten Sonntag war ich angezogen und hielt die Hand meines Großvaters auf dem ganzen Weg zur Kirche. Die Gemeinde war klein, nur eine Handvoll anwesend. Ich saß in der Bank neben meinem Großvater und hörte den Hymnen und der folgenden Predigt zu. Ungefähr zur Hälfte der Predigt fing ich an zu kichern. Am Ende musste ich laut lachen.

Der Pastor fragte mich direkt, warum ich seine Predigt so amüsant fand. Soweit ich mich erinnere, sagte ich etwas in der Art: "Ich kann nicht glauben, dass Erwachsene glauben, dass diese Märchen tatsächlich echt sind." Ich wurde sofort für die nächste Woche in die Sonntagsschule eingeschrieben.

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich ein paar Monate lang den Kindergarten besucht, und ich erinnerte mich, dass ich diese Erfahrung wirklich liebte. Die Idee, wieder zur Schule zu gehen, war für mich eine aufregende Perspektive. Einmal in der Sonntagsschule war ich jedoch wieder verblüfft darüber, was der Lehrer uns erzählte. Diese Erwachsenen schienen wirklich zu glauben, dass diese Geschichten real waren. Also fing ich natürlich an, Fragen zu stellen. Eine Menge Fragen.

Anscheinend habe ich viel zu viele Fragen gestellt, weil ich nur wenige Wochen später aufgefordert wurde, nicht mehr zur Sonntagsschule zurückzukehren. Meine Fragen hatten auch die anderen Kinder dazu gebracht, Fragen zu stellen, und der arme Sonntagsschullehrer wurde sehr traurig.

Stattdessen hatte der Pastor eine clevere Idee und mich auf andere Weise in die Kirche verwickelt. Ich wurde zum offiziellen Kerzenanzünder und Schnupfer gemacht. Vor den Gottesdiensten spielten sie Musik, und ich marschierte zum Gang und zündete die Kerzen am Altar an. Nach dem Gottesdienst wiederholte ich den Vorgang und löschte die Kerzen. Ich bekam sogar spezielle Roben zum Anziehen, wodurch ich mich sehr schick und wichtig fühlte.

Der Vorbehalt zu all dem? Ich wurde gebeten, ganz hinten in der Kirche zu sitzen. Weit genug zurück, dass ich die anderen Anbeter nicht stören würde, wenn ich kichere. Zum Glück machte es mir nicht viel aus. Wenn meine Gedanken schweifen würden, schnappte ich mir einfach eine Bibel und las ein oder zwei Geschichten für mich, bis mein Musik-Stichwort kam.

Ich machte so weiter, bis ich ungefähr zwölf Jahre alt war. Mein Großvater war verstorben, als ich elf Jahre alt war, aber ich nahm zu seinen Ehren weiter daran teil. Als ich jedoch zwölf wurde, bestand der Pastor darauf, dass ich bestätigt werde, und ich lehnte ab. Ich sah in diesem Alter keine Notwendigkeit zu entscheiden, ob ich gläubig werden würde oder nicht (sechs Jahre Gottesdienstbesuch hatten mich noch nicht wirklich überzeugt). Also wurde ich gebeten, nicht zurückzukehren, bis ich mich entschied. Ich habe seitdem keinen Gottesdienst mehr besucht.

Meine Teenager und Entdeckung des Atheismus

In meiner Jugend führte mich meine natürliche Neugier dazu, mehr Sachbücher zu lesen. Ich interessierte mich hauptsächlich für Bücher über Wissenschaft und alte Geschichte. In dieser Zeit bin ich zum ersten Mal auf den Begriff Atheismus gestoßen. Vorher habe ich angenommen, dass mit mir etwas nicht stimmt. Alle anderen, die ich kannte, waren religiös. Ich fühlte mich isoliert und allein, obwohl ich mich nie gezwungen fühlte, einer Religion beizutreten, nur um dazuzugehören.

Es war eine enorme Erleichterung, herauszufinden, dass ich mit meinem Unglauben an eine Gottheit nicht allein war, und als ich endlich ein Etikett hatte, das ich selbst anbringen konnte, verkündete ich es sehr laut und stolz der Welt. Meine Mutter und meine Großmutter schienen das zu akzeptieren, und auch meine Verkündigung überraschte mich nicht sonderlich. Meine Tante und mein Onkel, die in den Vororten lebten und ein bisschen gläubiger waren, waren etwas bestürzt über diese Tatsache, aber sie respektierten meine Wahl.

Erwachsenenalter und Fortsetzung meiner Liebe zur Wissenschaft

Die naturwissenschaftlichen Fächer, die ich als Student besucht habe, machen nur Appetit auf mehr. Nach Abschluss meines Studiums las ich so viele Bücher über Naturwissenschaften, wie ich in die Hände bekommen konnte. Zum Glück gab es in den 1990er Jahren viele wissenschaftliche Bücher, die für Laien geschrieben wurden.

Ich habe mich kopfüber mit den Schriften von Stephen Hawking, Brian Greene, Carl Sagan, Richard Dawkins und vielen anderen befasst. Je mehr ich las und lernte, desto stärker wurde mein Atheismus. An diesem Punkt meines Lebens ist die Möglichkeit, dass ein fühlendes Wesen irgendetwas mit der Entstehung unseres Universums zu tun hat, für mich völlig lächerlich, so viel ich weiß und verstehe.

Ich habe viele fromme Gläubige aus verschiedenen Glaubensrichtungen getroffen, die versucht haben, mich zu bekehren und meine Seele zu retten. Jeder einzelne ist gescheitert, weil das, was sie so stark an ihren Glauben glauben lässt, sich immer als etwas herausstellt, das ich sehr leicht widerlegen kann. Jeder hat ein anderes Argument, warum er glaubt, und sie scheinen überzeugt zu sein, wenn sie diese Einsicht mit mir teilen, wird es meine Augen öffnen und mich auch glauben lassen. Ich muss jedoch noch ein einziges überzeugendes Argument hören, das mich dazu zwingen würde, alles, was ich über das Universum verstehe, zu überdenken und an einen Gott zu glauben.

Fazit: Ich habe noch nie geglaubt, dass es eine solche Einheit geben könnte, und nach allem, was ich jetzt weiß, kann ich mir nicht vorstellen, jemals an so etwas zu glauben. Ich werde das Recht anderer Menschen auf ihren Glauben respektieren, wenn dieser Glaube anderen nicht schadet. Ich bitte jedoch um den gleichen Respekt für mein Recht, nicht zu glauben. Wenn Sie das nicht können, hoffe ich, dass Sie sich in Ihrer Bibel gut auskennen, denn ich kann Ihnen versprechen, dass Sie stattdessen eine gute Debatte führen werden.