Warum andere Hilfe die Selbsthilfe schlägt

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Wir alle legen Wert auf gute Ratschläge, aber wir konzentrieren uns möglicherweise auf die falsche Seite der Medaille. Unsere Feeds in sozialen Netzwerken sind mit inspirierenden Zitaten und Kommentaren gefüllt. Bei der Arbeit geben uns unsere Chefs Bewertungen und Motivationsreden. In der Schule machen unsere Lehrer dasselbe. Die Wahrheit ist, wenn es um all diese Ratschläge geht, kann der Berater mehr profitieren als der Ratgeber.

Bevor ich erkläre, wovon in aller Welt ich spreche, sollte ich klarstellen, was ich nicht sage. Niemand sollte denken, dass es sinnlos ist, Ratschläge zu erhalten. Einige unserer wichtigsten Lebensentscheidungen, von unserer Gesundheit bis zu unserer Karriere, wurden durch die guten Ratschläge von Freunden und Mentoren beeinflusst. Wir können die härtesten schlechten Gewohnheiten loswerden, wenn wir von den richtigen Leuten Ratschläge erhalten: Zum Beispiel kann ein Arzt uns helfen, mit dem Rauchen aufzuhören.

Der Wert einer Beratung hängt jedoch von verschiedenen Bedingungen ab, insbesondere von der Motivation. Wenn uns die Motivation fehlt, kann Beratung nutzlos und möglicherweise sogar destruktiv sein. Wenn wir das Gefühl haben, inkompetent zu sein oder in irgendeiner Weise übermäßig von anderen abhängig zu sein, kann der Ratschlag unsere bereits leidende Motivation beeinträchtigen.

Die Motivation hängt mit verschiedenen Strukturen im Gehirn zusammen, einschließlich emotionaler Lernzentren wie der Amygdala, Bereichen für die Belohnungsverarbeitung und Aktionsplanung wie dem Striatum sowie Bereichen, die an der Stärkung des Verhaltens beteiligt sind, wie dem orbitofrontalen Kortex. Guter Rat muss diese Art von Netzwerken nutzen und uns einen Motivationsschub geben. Könnte es einen motivierenden Vorteil haben, Ratschläge zu geben, anstatt sie zu erhalten?

Nach meiner persönlichen Erfahrung hatte ich zuvor den Verdacht, dass es seltsam und nicht intuitiv sein könnte, Ratschläge zu erteilen. Ich freue mich über Ratschläge, aber die Motivationswirkungen halten oft nicht besonders lange an. Ein starkes Zitat oder eine Botschaft von jemandem, den ich respektiere, könnte mir den dringend benötigten Schub geben, aber die Inspiration kann innerhalb weniger Tage verschwinden. Wenn jemand meinen Rat braucht, überlege ich mir genau, was ihm helfen kann. Wenn ich ihnen Ratschläge gebe, die in diesem Moment nützlich erscheinen, gehe ich mit meinem ungewöhnlich positiven Gefühl. Ich fühle mich inspiriert, es selbst besser zu machen. Am Ende arbeite ich härter, wenn ich an meinem Schreibtisch ankomme, und bin bei Besprechungen reaktionsschneller und selbstbewusster.

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Obwohl ich die persönliche Ahnung hatte, dass das Anbieten von Ratschlägen so gut ist wie das Empfangen von Ratschlägen, habe ich nie gute Beweise dafür gefunden. Bis ich vor ein paar Wochen auf eine neue wissenschaftliche Veröffentlichung von Forschern der University of Pennsylvania und der University of Chicago gestoßen bin. Ihre Ergebnisse gingen über meine Vorstellung hinaus. Beratung ist unter den richtigen Bedingungen nicht nur so gut wie Beratung, sie kann auch erheblich besser sein.

Die Forscher führten drei Schlüsselstudien durch. Im ersten Experiment besuchten sie eine Mittelschule. Sie rekrutierten über 300 Kinder aus der sechsten, siebten und achten Klasse und teilten sie in zwei Gruppen auf. Die erste Gruppe las Briefe von Viertklässlern, die Rat suchten und nach Themen fragten, wie man beim Lernen von Vokabeln motiviert bleibt. Sie schrieben dann eine Notiz an die jüngeren Kinder zurück und gaben ihnen den bestmöglichen Rat. Nennen wir diese erste Gruppe die Berater. Die zweite Gruppe las stattdessen den Rat ihres Lehrers zum Lernen des Wortschatzes und schrieb eine kurze Antwort auf diesen Rat. Nennen wir sie die Ratgeber.

Die Forscher verglichen die Motivation und das Lernverhalten zwischen der beratenden und der beratenden Gruppe, indem sie aufzeichneten, wie lange die Schüler nach der Beratung an einem Online-Vokabellernprogramm teilgenommen hatten. Sie stellten fest, dass die Beraterkinder in den Wochen nach der von ihnen angebotenen Anleitung erheblich mehr Zeit mit dem Programm verbrachten. Und das alles trotz der Tatsache, dass der Rat des Lehrers für die Berater natürlich viel besser war als die Kommentare, die die Kinderberater den Viertklässlern gaben. Obwohl die Berater Zugang zu qualitativ hochwertigerer Beratung hatten, verschafften sie den Beratern einen erheblichen Motivationsvorteil, wenn sie anderen Ratschläge gaben.

Weiter zum zweiten Experiment. Die Forscher wollten die gleiche Idee bei Erwachsenen anstelle von Kindern testen. In einer Online-Studie haben sie fast 700 Teilnehmer mit einem Durchschnittsalter von 35 Jahren rekrutiert, um anderen ihre besten Ratschläge zu erteilen und im Gegenzug Ratschläge zu erhalten. Der Rat kann sich auf einen von vier möglichen Bereichen konzentrieren: Finanzen, Soziales, Gesundheit oder Arbeit. Nur 34% der Befragten sagten voraus, dass das Anbieten von Ratschlägen motivierender sei als das Erhalten von Ratschlägen. Und doch waren nach dem Ende des Experiments, unabhängig davon, welche Domänenforscher es betrachteten, ungefähr 72% der Menschen durch Ratschläge motivierter.

Das letzte Experiment versuchte zu verstehen, warum es besonders produktiv sein kann, Ratschläge zu geben. Könnte es sein, dass das Geben von Ratschlägen an andere ein Gefühl des Vertrauens in uns selbst hervorruft, das unsere eigene Motivation steigert?

Die Forscher führten das gleiche Experiment mit übergewichtigen Teilnehmern durch. Nachdem sie Gesundheitsratschläge gegeben oder erhalten hatten, fragten sie die Teilnehmer, wie sicher sie seien, Gewicht zu verlieren. Dies war zusätzlich zu ihrer Einschätzung, wie motiviert sie sich fühlten, wenn sie dem Rat folgten. In Anlehnung an die vorherigen Ergebnisse fühlten sich die meisten Teilnehmer nach einer Beratung motivierter als nach einer Beratung. Interessanterweise galt das gleiche Muster für das Selbstvertrauen: Die Teilnehmer gaben Ratschläge und waren sich ihrer eigenen Fähigkeit, Gewicht zu verlieren, sicherer.

Trotz unserer gemeinsamen Intuition ist es möglicherweise besser, anderen Menschen Ratschläge zu erteilen, wenn uns unsere eigene Motivation fehlt. Es hat keinen Sinn, Fremde zu jagen und ihnen unseren Rat zu geben, wenn sie es nicht wollen. Wir müssen auf die richtige Gelegenheit warten. Wenn es so aussieht, als würde jemand aus eigener Erfahrung ein oder zwei hilfreiche Worte suchen, ist es von beiderseitigem Vorteil, sich die Zeit zu nehmen, um die bestmögliche Anleitung zu kommunizieren.

Ich habe es immer geliebt, die optimalen Worte der Ermutigung zu finden und anzubieten, wo sie hilfreich sein könnten. Aber ich habe nie richtig verstanden, warum. Es fühlte sich einfach wie ein lustiges soziales Rätsel an, das dem Ratsuchenden sofort Vorteile bringt. Aber jetzt weiß ich, dass es auch etwas egoistischere Vorteile geben kann. Durch Beratung fühlen wir uns kompetent, selbstbewusst und motiviert. Aus diesen Gründen sind unsere eigenen bescheidenen Unterstützungsworte, so eingebildet es auch klingen mag, oft selbstinspirierender als die besten Zitate, die wir jemals lesen werden.