Warum andere Hilfe die Selbsthilfe schlägt

Foto von rawpixel auf Unsplash

Wir alle schätzen gute Ratschläge, aber wir können uns auf die falsche Seite der Medaille konzentrieren. Unsere Feeds in sozialen Netzwerken sind mit inspirierenden Zitaten und Kommentaren gefüllt. Bei der Arbeit geben uns unsere Chefs Beurteilungen und Motivationsreden. In der Schule machen unsere Lehrer dasselbe. Die Wahrheit ist, wenn es um all diese Ratschläge geht, kann der Berater mehr profitieren als der Berater.

Bevor ich erkläre, wovon um alles in der Welt ich spreche, sollte ich explizit sagen, was ich nicht sage. Niemand sollte denken, dass es sinnlos ist, Ratschläge zu erhalten. Einige unserer wichtigsten Lebensentscheidungen, von unserer Gesundheit bis zu unserer Karriere, wurden durch die guten Ratschläge von Freunden und Mentoren beeinflusst. Wir können die härtesten schlechten Gewohnheiten loswerden, wenn wir Ratschläge von den richtigen Leuten erhalten: Zum Beispiel kann uns der Rat eines Arztes helfen, mit dem Rauchen aufzuhören.

Der Wert der Beratung hängt jedoch von verschiedenen Bedingungen ab, insbesondere von der Motivation. Wenn uns die Motivation fehlt, können Ratschläge nutzlos und möglicherweise sogar destruktiv sein. Wenn wir das Gefühl haben, in irgendeiner Weise inkompetent oder übermäßig von anderen abhängig zu sein, kann das Hören von Ratschlägen unsere bereits leidende Motivation beeinträchtigen.

Die Motivation ist mit verschiedenen Strukturen im Gehirn verbunden, einschließlich emotionaler Lernzentren wie der Amygdala, Belohnungsverarbeitungs- und Aktionsplanungsbereichen wie dem Striatum und Bereichen, die an der Verstärkung des Verhaltens beteiligt sind, wie dem orbitofrontalen Kortex. Gute Ratschläge müssen diese Art von Netzwerken nutzen und uns einen Motivationsschub geben. Könnte es einen motivierenden Vorteil geben, Ratschläge zu geben, anstatt sie zu erhalten?

Nach meiner persönlichen Erfahrung habe ich zuvor vermutet, dass es seltsam und kontraintuitiv sein kann, Ratschläge zu geben. Ich freue mich über Ratschläge, aber die Motivationswirkungen halten oft nicht besonders lange an. Ein starkes Zitat oder eine Botschaft von jemandem, den ich respektiere, könnte mir einen dringend benötigten Schub geben, aber die Inspiration kann innerhalb weniger Tage verblassen. Wenn jemand meinen Rat braucht, denke ich sorgfältig darüber nach, was ihm helfen könnte. Wenn ich ihnen Ratschläge gebe, die in diesem Moment nützlich erscheinen, gehe ich mit meinem eigenen ungewöhnlich positiven Gefühl. Ich fühle mich inspiriert, es selbst besser zu machen. Am Ende arbeite ich härter, wenn ich an meinem Schreibtisch bin, und ich bin reaktionsschneller und selbstbewusster in Besprechungen.

Foto von NESA von Makers auf Unsplash

Obwohl ich diese persönliche Ahnung hatte, dass das Anbieten von Ratschlägen genauso gut sein kann wie das Erhalten von Ratschlägen, habe ich nie gute Beweise dafür gefunden. Bis vor ein paar Wochen stieß ich auf eine neue wissenschaftliche Publikation von Forschern der University of Pennsylvania und der University of Chicago. Ihre Erkenntnisse gingen über meine Ahnung hinaus. Unter den richtigen Bedingungen ist Beratung nicht nur so gut wie Beratung, sondern möglicherweise auch erheblich besser.

Die Forscher führten drei Schlüsselstudien durch. Im ersten Experiment besuchten sie eine Mittelschule. Sie rekrutierten über 300 Kinder aus der sechsten, siebten und achten Klasse und teilten sie in zwei Gruppen auf. Die erste Gruppe las Briefe von Rat suchenden Viertklässlern, die nach Themen fragten, wie man beim Vokabellernen motiviert bleibt. Dann schrieben sie den jüngeren Kindern eine Notiz mit ihren bestmöglichen Ratschlägen zurück. Nennen wir diese erste Gruppe die Berater. Die zweite Gruppe las stattdessen Ratschläge ihres Lehrers zum Erlernen des Wortschatzes und schrieb eine kurze Antwort auf diesen Rat. Nennen wir sie die Berater.

Die Forscher verglichen die Motivation und das Lernverhalten zwischen den Gruppen, die Ratschläge geben und Ratschläge erhalten, indem sie aufzeichneten, wie lange die Schüler nach dem Rat für ein Online-Vokabellernprogramm aufgewendet haben. Sie stellten fest, dass die Beraterkinder in den Wochen nach der von ihnen angebotenen Anleitung deutlich mehr Zeit mit dem Programm verbrachten. Und das alles trotz der Tatsache, dass der Rat des Lehrers für die Berater natürlich viel besser war als die Kommentare, die die Kinderberater den Viertklässlern gaben. Obwohl die Berater Zugang zu qualitativ hochwertigerer Beratung hatten, verließen die Berater durch die Tatsache, dass sie anderen Ratschläge gaben, einen erheblichen Motivationsvorteil.

Weiter zum zweiten Experiment. Die Forscher wollten die gleiche Idee bei Erwachsenen statt bei Kindern testen. In einer Online-Studie rekrutierten sie fast 700 Teilnehmer mit einem Durchschnittsalter von 35 Jahren, um anderen ihre besten Ratschläge zu geben und im Gegenzug Ratschläge zu erhalten. Der Rat könnte sich auf einen von vier möglichen Bereichen konzentrieren: Finanzen, Soziales, Gesundheit oder Arbeit. Nur 34% der Befragten sagten voraus, dass das Anbieten von Ratschlägen motivierender sei als das Erhalten von Ratschlägen. Und doch, als das Experiment beendet war, waren ungefähr 72% der Menschen, unabhängig davon, welche Domänenforscher betrachteten, durch Ratschläge motivierter.

Das letzte Experiment versuchte zu verstehen, warum Ratschläge besonders produktiv sein können. Könnte es sein, dass das Geben von Ratschlägen an andere ein Gefühl des Vertrauens in uns selbst vermittelt, das unsere eigene Motivation steigert?

Die Forscher führten das gleiche Experiment wie oben mit übergewichtigen Teilnehmern durch. Nachdem sie Gesundheitsratschläge gegeben oder erhalten hatten, fragten sie die Teilnehmer, wie sicher sie in ihrer Fähigkeit seien, Gewicht zu verlieren. Dies war zusätzlich zu ihrer Bewertung, wie motiviert sie sich fühlten, dem Rat zu folgen. In Anlehnung an die vorherigen Ergebnisse fühlten sich die meisten Teilnehmer nach der Beratung motivierter als nach der Beratung. Interessanterweise galt das gleiche Muster für das Vertrauen: Nach der Beratung waren die Teilnehmer zuversichtlicher in ihre eigene Fähigkeit, Gewicht zu verlieren.

Trotz unserer gemeinsamen Intuition ist es möglicherweise besser, anderen Menschen Ratschläge zu geben, wenn uns unsere eigene Motivation fehlt. Es nützt nichts, Fremde zu jagen und ihnen unseren Rat zu geben, wenn sie es nicht wollen. Wir müssen auf die richtige Gelegenheit warten. Wenn es so aussieht, als würde jemand ein oder zwei hilfreiche Worte aus unseren eigenen Erfahrungen suchen, ist es von beiderseitigem Vorteil, sich die Zeit zu nehmen, um die bestmögliche Anleitung zu kommunizieren.

Ich habe es immer geliebt, die optimalen Worte der Ermutigung zu finden und anzubieten, wo sie hilfreich sein könnten. Aber ich habe nie ganz verstanden warum. Es fühlte sich einfach wie ein lustiges soziales Rätsel mit sofortigen Vorteilen für die Person an, die Rat sucht. Aber jetzt weiß ich, dass es auch etwas egoistischere Vorteile geben kann. Beratung hilft uns, uns kompetent, selbstbewusst und motiviert zu fühlen. Aus diesen Gründen, so eingebildet es auch klingt, sind unsere eigenen bescheidenen Unterstützungsworte oft selbstinspirierender als die besten Zitate, die wir jemals lesen werden.