Warum der Vollmond am Horizont gewaltig aussieht

Diese Mondillusion ist dein ganzer Kopf und du kannst sie mit einem einfachen Experiment beweisen. Oder Sie können einfach den fantastischen Effekt genießen.

Wenn ein Vollmond vom Horizont abhebt, kann er viel größer erscheinen als später, wenn er hoch oben und winzig ist. Viele schwören, dass es am Horizont tatsächlich größer ist. Andere sagen, dass eine Art von magischen atmosphärischen Lichteffekten es größer erscheinen lässt (Aristoteles hat es anscheinend auch gedacht).

Nee. Es ist nur eine Illusion, die der menschliche Verstand geschaffen hat, sagen Wissenschaftler.

In der obigen Grafik sind beide Monde gleich groß, aber was haben Sie auf den ersten Blick wahrgenommen? Ich weiß es schon gut?

Und Sie können ein einfaches Experiment durchführen, um es zu beweisen.

Lassen Sie uns zunächst herausfinden, was los ist. Dieser überwältigende Effekt ist als Ponzo-Illusion bekannt, die mit unserer Wahrnehmung der Perspektive zusammenhängt. Hier ist ein einfaches Beispiel:

Erscheint die obere horizontale Linie größer, sind Sie Opfer dieses Ponzo-Schemas. Beide Leitungen sind gleich lang. Ich weiß, weil ich den oberen kopiert / eingefügt und nach unten gezogen habe.

Bei einem scheinbar gigantischen Mond am Horizont spielt noch ein weiterer Faktor eine Rolle:

Wissenschaftler sagen, dass unser Verstand darauf trainiert ist, Objekte am Horizont als weiter entfernt anzunehmen, denn wenn wir beispielsweise Wolken über uns sehen, sind diese tatsächlich nur wenige Kilometer entfernt, während Wolken in der Nähe des Horizonts Hunderte von Kilometern lang sein können entfernt. Wenn Ihr Gehirn annimmt, dass etwas weiter entfernt ist - wie der Mond am Horizont -, es aber nicht weiter ist als über Ihnen, interpretieren Sie es als größer, wenn es am Horizont ist.

Dieser Vollmond am 3. Dezember 2017 von Washington aus sah am Horizont riesig aus. Bei Fotos kann der Effekt mit Teleobjektiven weiter vergrößert werden. Foto: NASA / Bill Ingalls

So können Sie Freunde oder Familienmitglieder beeindrucken, wenn der nächste Vollmond aufgeht:

Nehmen Sie einen kleinen Gegenstand, wie einen Radiergummi, und halten Sie ihn bei Mondaufgang ungefähr auf Armlänge. Vergleichen Sie die Größe des Mondes und des kleinen Objekts. Wenn Sie ein Objekt mit ungefähr der richtigen Größe ausgewählt haben, sind diese identisch (passen Sie Ihre "Armlänge" entsprechend an).

Machen Sie dann genau den gleichen Test später, wenn der Mond höher steht und kleiner erscheint. Das ist Wissenschaft! Sie und Ihre verblüfften Freunde oder Familienmitglieder werden feststellen, dass der Mond im Verhältnis zu dem auf Armeslänge gehaltenen Objekt immer noch exakt dieselbe Größe hat, wenn Sie den Test einigermaßen genau durchgeführt haben.

Bonus Minute: Andere Methoden

Wenn Sie Lust haben, können Sie dies mit einem spontanen Mondmesser tun. Rollen Sie ein Stück Papier auf, setzen Sie das große Ende auf Ihr Auge und kleben Sie es ab, wenn Sie es auf die richtige Größe gebracht haben, um die volle Pracht des Mondes gerade noch durch das kleine Ende zu offenbaren. Ich habe eines dieser hoch entwickelten wissenschaftlichen Instrumente selbst hergestellt und fotografiert:

Benötigen Sie fotografische Beweise für die Illusion?

„Fotografieren Sie den Mond direkt über dem Horizont, ohne die Kameraeinstellungen zu ändern. Fotografieren Sie ihn dann erneut, wenn er über dem Kopf liegt“, schlug Harvey Leifert vor, ein freier Wissenschaftsjournalist und Mann, der mir beim Schneiden meiner Kamera viele Ratschläge gab Zähne als Wissenschaftsautor. "Drucken Sie die Bilder auf Normalpapier, halten Sie sie dann in ein starkes Licht und legen Sie ein Mondbild über das andere."

Bei beiden Methoden zeigt der Test, dass der angeblich riesige Mond am Horizont dieselbe Größe hat wie der enttäuschend kleine Mond später.

Oder, und ich empfehle diesen weniger wissenschaftlichen Ansatz sehr: Tun Sie keines der oben genannten. Geh einfach raus, wenn der nächste Vollmond aufgeht und rufe, wie ich es etwa alle 29,5 Tage tue, "Verdammt, das ist riesig!"