Wireheading, Glaubensheilung und warum der Placebo-Effekt das Wichtigste auf der Welt ist

Wenn Sie einen Schalter umlegen und mehr Vergnügen erleben könnten, als Sie jemals in Ihrem ganzen Leben gefühlt haben - würden Sie es tun?

Was wäre, wenn Sie sich durch diesen Wechsel auch unglaublich glücklich und fröhlich fühlen würden? Was wäre, wenn Sie sich zufrieden und erfolgreich, vollendet und kreativ fühlen würden? Was wäre, wenn Sie sich durch diesen Schalter geliebt fühlen würden?

Es wäre schwer zu widerstehen, diesen Schalter fast per Definition umzulegen. Wir sind auf der Suche nach Vergnügen - denken Sie nur daran, wie schwer es ist, Ihren Lieblingssnack abzulehnen. Natürlich arbeiten wir hart daran, unser Vergnügen mit anderen Formen der Zufriedenheit in Einklang zu bringen. Diät-Promotoren versuchen, uns die guten Gefühle der Leistung, des Sieges oder des Beeindruckens unserer Kollegen zu verkaufen. Aber was wäre, wenn all diese Gefühle auch auf Knopfdruck verfügbar wären?

Könnten wir widerstehen, es anzuschalten?

Vielleicht noch wichtiger: Würden wir den Schalter nach dem Einschalten jemals ausschalten?

Dies ist, was wir das Wireheading-Problem nennen könnten, und es ist die Art von Frage, die futuristische Typen nachts wach hält. Wir wissen bereits, dass ein im Gehirn implantierter Draht intensive Gefühle von Glück, Vergnügen und sogar Spiritualität auslösen kann. Heutzutage muss es nicht einmal ein Draht sein - Sie können einfach einen Helm aufsetzen und ein Gefühl der Einheit mit allem erleben.

Letztendlich wird diese Technologie es zu den Kiosken in Ihrem örtlichen Einkaufszentrum schaffen - und dann zur Privatsphäre Ihres eigenen Zuhauses. Was kann uns alle davon abhalten, in einer Welt exquisiten Glücks zu verschwinden, wenn diese Technologie besser, umfassender und immer präziser wird?

Wie lange werden zukünftige Generationen in der Lage sein, der Versuchung zu entgehen, einfach ihr Gehirn kurzzuschließen - und damit das Ende der Menschheit herbeizuführen?

Tatsächlich haben wir natürlich schon heute mit den Anfangsphasen dieses Problems zu kämpfen. Ich habe kürzlich den Roman Fiend über eine Zombie-Apokalypse gelesen, in der die einzigen Überlebenden Meth-Süchtige sind. Das Buch ist aus der ersten Person geschrieben und immer wieder beschreibt die Hauptfigur das Gefühl des Schießens in unglaublich poetischer und schöner Prosa. Als ich das Buch durchging, kam mir der Gedanke, dass der Autor aus Erfahrung schrieb - und als ich ihn aufsuchte, stellte ich fest, dass er selbst ein ehemaliger Meth-Süchtiger war.

Was ich in seiner Prosa hörte, war eine Traurigkeit und eine Sehnsucht nach dieser Erfahrung, die er sich nicht länger erlauben konnte. Selbst wenn er wusste, dass diese Erfahrung tiefe Hässlichkeit in sich selbst und in der Welt um ihn herum hervorrief, war die Erfahrung selbst für ihn eine Erfahrung von tiefer Schönheit.

Wie gehst du weg, wenn du das probiert hast?

Dies ist heute ein Problem für Drogenabhängige, wird aber in Zukunft unglaublich problematischer sein. Wireheading verspricht (droht?), In der Lage zu sein, alles zu liefern, was durch Drogen geliefert wird, aber jegliches damit verbundene Gefühl von Reue, Schuld oder Bedauern zu beseitigen.

Wenn Sie tief darüber nachdenken, werden Sie sicher feststellen, dass es keinen narrensicheren Ausweg gibt. Sie können es vermeiden, diesen Weg zu gehen, aber wie entkommen Sie, wenn Sie dort sind? Und wie bleibst du stark genug, um deinen Zeh niemals in diese Gewässer zu tauchen? Wie lebst du ein ganzes Leben lang und hast keinen Moment der Schwäche, in dem du dazu neigst, diese Rückkopplungsschleife zu unermesslicher Glückseligkeit zu starten?

Im Moment sind wir durch eine Reihe von Faktoren eingeschränkt. Drogen sind tatsächlich schwierig zu verwenden, führen nicht zu verlässlichen Ergebnissen und haben alle möglichen negativen Gefühle. Wireheading verspricht, alle negativen Nebenwirkungen zu beseitigen, dramatisch mehr Ergebnisse zu erzielen als jedes andere Medikament bisher und gute Gefühle so einfach wie das Umlegen eines Schalters zu machen.

Angenommen, wir wollen vermeiden, dass die Menschheit in eine Flamme seliger Sucht gerät, was ist die Lösung?

Ich denke, es gibt nur eine Antwort: Wir müssen jemanden den Schalter steuern lassen.

Per Definition können wir keine guten Selbstkontrollentscheidungen von innen treffen. Alles, was Sie verwenden könnten, um dem Drang nach eingeschaltetem Glück zu widerstehen, wird selbst zum Motor Ihres Untergangs. Wunsch Selbstbeherrschung? Sie können das Gefühl haben, mit einem einfachen Umlegen des Schalters Selbstbeherrschung zu üben. Wünschen Sie das Wohlergehen anderer? Sie können sich fühlen, als hätten Sie ihr Wohlbefinden durch einfaches Umlegen eines Schalters versichert.

Wenn also nichts Internes funktioniert, brauchen wir etwas Externes.

Man könnte sagen, wir sollten diese Technologie einfach dauerhaft verbieten. Aber das ist leichter gesagt als getan. Die meisten starken Drogen sind illegal, und dennoch stellen wir sie für ihre hilfreichen medizinischen Zwecke her. Wir sind nicht bereit, sie vollständig aufzugeben, und das aus gutem Grund - bei richtiger Anwendung können diese Medikamente viel Gutes bewirken und viel unnötiges Leiden lindern.

Gleiches gilt für die Technologien, die das Wireheading ermöglichen. Es wird viele gute Verwendungszwecke für sie geben, die die Gesellschaft nicht aufgeben will. Wir müssen also einen Weg finden, die Kontrolle über diese Technologien vom Einzelnen auf die externe Gesellschaft zu verlagern.

Unser Umgang mit Drogen zeigt einen Weg, um damit umzugehen. Wir erlauben die Abgabe nur durch qualifiziertes medizinisches Fachpersonal, das die richtige Dosierung und den richtigen Zeitpunkt festlegt.

Es gibt aber auch andere Möglichkeiten. Vielleicht möchten wir unseren Familien, unseren Kirchen, unseren Gemeinden eine Art „Überschreibung“ geben - die Fähigkeit, in einen außer Kontrolle geratenen Glückseligkeitsprozess einzusteigen und uns aus ihm herauszubrechen.

Vielleicht hängt unser Schicksal davon ab, welchen Arten von Gruppen wir dies geben.

Aber in irgendeiner Form ist mir klar, dass wir einen „Schalter“ an der Außenseite haben müssen - wo wir ihn selbst nicht erreichen können. Ein gewisses Maß an Vergnügen und ein gewisses Maß an Schmerz müssen dauerhaft außerhalb unserer eigenen Kontrolle liegen, sonst sind wir zum Scheitern verurteilt.

Ich finde es also interessant, dass Mutter Natur dies selbst getan hat.

In letzter Zeit habe ich viel über den Placebo-Effekt nachgedacht und gelesen. Wir neigen dazu zu denken, dass „Placebo-Effekt“ bedeutet, dass etwas nicht wirklich funktioniert - aber das ist völlig rückwärts. Der Placebo-Effekt bedeutet tatsächlich, dass etwas funktioniert, wenn wir es nicht erwartet haben.

Das typische Beispiel sind Zuckerpillen. Ein Arzt gibt einem Patienten Zuckerpillen, und der Patient, der glaubt, sie seien medizinisch, wird besser.

In diesem Beispiel erkennen wir, dass es nicht die Pillen sind, die den Patienten geheilt haben - es ist etwas in ihnen. Vielleicht ist es ihr Wunsch, gesund zu werden, oder ihr Glaube, dass sie eine Heilung haben, oder ihr Vertrauen in den Arzt. Irgendwie haben sie durch diese Placebo-Behandlung ein latentes Heilungspotential erschlossen.

Religiöse Menschen haben einen Begriff dafür. Wir nennen es "Glaubensheilung". Und es zeigt sich in fast jeder medizinischen Studie in der Geschichte.

Aber der Placebo-Effekt kann noch bizarrer werden. Manchmal weiß der Patient, dass er Zuckerpillen bekommt, und es geht ihm immer noch besser.

Der Placebo-Effekt hat auch eine dunkle Seite: seine Umkehrung, der Nocebo-Effekt. Anstatt Zuckerpillen als Medizin zu bekommen, erhalten diese Patienten Zuckerpillen als Gift. Und sie werden schlimmer.

Auch religiöse Menschen haben einen Begriff dafür. Es heißt Fluch.

Damit Sie nicht glauben, ich führe Sie hier in eine ganze Welt des Aberglaubens, möchte ich darauf hinweisen, dass ich nicht sage, dass dunkle Geister aus dem Wald auftauchen, um die ahnungslose Bevölkerung zu verfluchen.

Ich sage, dass wir ein medizinisch nachgewiesenes Phänomen haben, bei dem Individuen sich aufgrund von extern erteilten Befehlen zu heilen oder zu vergiften scheinen.

Es ist wahrscheinlich, dass das menschliche Gehirn weit mehr kann, als wir regelmäßig sehen. Strömungszustände und Extremsituationen bringen Fähigkeiten hervor, von denen wir nicht wussten, dass wir sie haben. Nahtoderfahrungen zeigen ein breiteres Spektrum an mentalen Zuständen als wir normalerweise begegnen.

Der Physiker David Deutsch sagt uns, dass das menschliche Gehirn universell ist - dass es physikalisch in der Lage ist, jede Art von Problem zu lösen, das in unserem Universum gelöst werden kann, dass es jeden Algorithmus ausführen kann, der beschrieben werden kann, dass es herausfinden kann, wie man konstruiert alles was gebaut werden kann. Dies bedeutet nicht, dass eine bestimmte Person all diese Dinge jetzt tun kann, aber es bedeutet, dass bei genügend Zeit und Wunsch jedes endliche Projekt erreichbar ist.

Mehr zu unserem Punkt bedeutet dies, dass das menschliche Gehirn jede Konfiguration annehmen kann - und dass alles in der menschlichen Erfahrung ein kleiner Teil dessen ist, was unser Gehirn tun kann.

Eines der Dinge, die das Gehirn tun kann, ist die Herstellung leistungsfähiger Medikamente. Diese Fähigkeit zur Herstellung von Arzneimitteln wird regelmäßig benötigt, wenn das Gehirn uns weckt, einschläfert, unsere Wachsamkeit erhöht, uns beruhigt, uns bestraft, wenn wir es vermasseln, und uns für eine gute Arbeit belohnt.

Viele synthetische Drogen wirken, indem sie einfach das Drogenproduktionssystem des Gehirns entführen und es dazu bringen, Drogen auszuspucken, wenn dies sonst nicht der Fall wäre.

Dies deutet auf etwas hin, das für viele Menschen nicht intuitiv ist: Das Gehirn kontrolliert und unterdrückt ständig viele seiner eigenen Fähigkeiten. Nur weil das Gehirn etwas kann, heißt das nicht, dass die Fähigkeit unter unserer bewussten Kontrolle steht.

Tatsächlich kann diese Fähigkeit unserem Bewusstsein spezifisch verweigert werden. Die meisten von uns können sich nicht einfach dafür entscheiden, sich in eine psychedelische Trance zu versetzen oder von Traurigkeit zu extremer Euphorie überzugehen. Dies sind eindeutig Dinge, zu denen unser Gehirn fähig ist, und doch sind dies Dinge, die viel Arbeit oder externe Reize erfordern, um sie zu erreichen.

Der Grund dafür scheint ziemlich einfach zu sein: Das Gehirn braucht Wege, um gute innere Zustände mit guten äußeren Zuständen zu korrelieren. Anders ausgedrückt, wenn es sehr lange überleben soll, muss das Gehirn uns dazu bringen, für unsere Belohnungen zu arbeiten.

Das einfachste Beispiel ist das Essen. Für die meisten Menschen ist Essen unglaublich angenehm und das aus gutem Grund: Es ist historisch gesehen ein guter Überlebensmechanismus. Wenn Sie essen, weiß Ihr Gehirn, dass es einen weiteren Tag überleben kann, und es belohnt Sie, indem es Ihre Vergnügungszentren kurz einschaltet.

Wenn Ihr Bewusstsein in der Lage wäre, diese Vergnügungszentren einfach nach Belieben einzuschalten, könnten Sie jegliches Interesse am Essen verlieren und schließlich würde Ihr Gehirn sterben. Da es nicht sterben will, hat Ihr Gehirn großes Interesse daran, fest im Griff zu haben, wer die Vergnügungszentren einschalten darf.

Wie ein Arzt mit einem verschlossenen Medikamentenschrank kontrolliert Ihr Gehirn genau, wer seine Medikamente abgeben darf.

Mit all seinen immensen Kräften und Fähigkeiten, mit all seinen tiefgreifenden Fähigkeiten zur Selbstmodifikation und Neuprogrammierung scheint es wahrscheinlich, dass das Gehirn vor langer Zeit mit einem eigenen Drahtkopfproblem konfrontiert war.

Es hätte dies auf vielfältige Weise angegangen, fast so unterschiedlich wie das Gehirn selbst - strenge interne Kontrollen, gegenseitige Kontrolle, Gewaltenteilung und so weiter.

Aber letztendlich brauchte es einen ausfallsicheren Schalter. Und der einzige Weg, es zu bekommen, war einen Schalter an der Außenseite.

Dieser Schalter würde eine bestimmte Funktion erfüllen. Während viele Medikamente und Ressourcen für verschiedene Systeme im Gehirn verfügbar waren, war eine gewisse Menge davon eingesperrt und nicht verfügbar. Somit würden die internen Systeme daran gehindert, Dinge zu übertakten.

In extremen Fällen benötigen sie jedoch möglicherweise mehr Saft und müssen um Zugang zu den Notreserven bitten. Und sie würden abgelehnt werden. Es sei denn, der externe Schalter war eingeschaltet.

Dieser externe Schalter war die ultimative Verteidigung gegen Selbstsucht. Es müsste innerhalb der größeren Gemeinschaft platziert werden - höchstwahrscheinlich in den Händen vertrauenswürdiger Mitglieder, die einen guten Einblick hatten, ob der Einzelne in Selbstzerstörung verwickelt war oder auf Produktivität hinarbeitete.

Wenn diese vertrauenswürdigen externen Stimmen die Anfrage „abgemeldet“ haben, kann das Gehirn seine Ressourcen freischalten und sich an die Arbeit machen. Wenn sie sich nicht abmelden würden, würde das Gehirn die zusätzlichen Ressourcen eingesperrt halten. Und wenn die Dinge bereits zu weit gegangen wären, könnten diese vertrauenswürdigen externen Stimmen die Durchführung von Notfallstrafen signalisieren, um außer Kontrolle geratene Prozesse einzuschränken und die Dinge wieder in Einklang zu bringen.

Menschen sind soziale Wesen, und für den größten Teil unserer Geschichte hing unser Überleben nur von unserem lokalen Stamm oder unserer Gemeinschaft ab.

Eine Möglichkeit, darüber nachzudenken, besteht darin, zu untersuchen, wie viel von unserem Verhalten und unserem Wohlbefinden durch andere Menschen vermittelt wird. Selbstwertgefühl, Stolz, Ehre, Würde, Vertrauen, Moral, Wahrheit - all dies sind Dinge, die wir bis zu einem gewissen Grad mit den Augen anderer erleben.

Ich halte es also nicht für übertrieben zu sagen, dass Glück ein soziales Projekt ist.

Und das macht Sinn. Um zu überleben, mussten wir gut in Gemeinschaften leben können. Wir mussten tiefe interne Koordinierungs- und Kooperationssysteme entwickeln. Wir mussten uns daran messen, wie gut es der Community ging und wie viel wir zur Community beitrugen.

Dies bedeutete, viel Einfluss auf unsere inneren Zustände in die Hände anderer zu legen.

Ich schlage vor, dass sich dieser Einfluss sogar auf Leben und Tod erstreckt.

Alte Segnungen und Flüche waren kein abergläubischer Unsinn - sie waren soziale Signale, die eine gut regulierte Gesellschaft aufrechterhielten. Und sie hatten höchstwahrscheinlich starke Auswirkungen, die möglicherweise enorme Fähigkeiten innerhalb des Einzelnen ermöglichten oder sie dramatisch abschalteten.

Der Placebo-Effekt kann nur die Spitze des Eisbergs sein. Aber es ist bemerkenswert, dass wenn wir es sehen, es typischerweise mit Menschen in Verbindung gebracht wird, die unsere Gesellschaft als Autoritätspersonen (Ärzte) und Mechanismen betrachtet, denen unsere Gesellschaft immense Pillenkraft zuschreibt (Pillen und Medikamente).

In unserer sich schnell verändernden Gesellschaft sind Vertrauen und soziale Macht ganz anders verteilt als in der Welt unserer Vorfahren. Vielleicht haben wir noch nicht herausgefunden, wo wir sozusagen die „Schlüssel“ gelassen haben. Vielleicht wissen wir noch nicht, wer diese Macht am effektivsten ausüben kann.

Aber anstatt Dinge wie den Placebo-Effekt zu umgehen, sollte die Gesellschaft der Zukunft nach Wegen suchen, ihn so weit wie möglich zu verstärken.

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