Du hast kein Glück. Du hast es verdient!

Monica Vidaurri (@AstroTraviesa) ist Wissenschaftsberaterin am NASA Goddard Space Flight Center und Senior an der George Mason University. In dieser emotionalen und inspirierenden Erzählung erzählt sie von ihrer Reise als Minorität, Studenten der ersten Generation bis zur NASA.

Wenn Sie mir jeden Tag zur Arbeit gefolgt wären, würden Sie meinen, dass es mein Job ist, ein Gesicht zu sein. Hier sind die glühenden Kritiken: ein Weltraumforschungsberater der NASA Goddard, ein Astrobiologe, ein Lobbyist im Auftrag der Erkundungswissenschaft, ein Wissenschaftskommunikator, ein "Schlagbock" für Vielfalt und Inklusion, "Feuerwerk" und mein persönlicher Favorit "Champion" ( Ja, ich bin vor all meinen Kollegen eigentlich unbequem benannt worden. Danke, schätze ich?). Aber das ist nicht alles! Ich wurde auch als Ritter in glänzender Rüstung bezeichnet, der aus dem Elfenbeinturm zu Pferd ritt, um die Gemeinden zu retten, in denen ein Polizist das Glück hat, sogar bis zum Ende eines Schießens auftauchen zu können, bevor er endet, und wo Schulen am unteren Ende der Straße stehen Liste der Investitionsprioritäten; alle braunen und schwarzen Kinder einzusammeln und dabei zu helfen, ein paar ziemlich überzeugende Diversitätsfotos zu erstellen, wie Sie vielleicht in den Anzeigen der Universität sehen. Ach du meine Güte! Die Art, wie alle Köpfe sich mir zuwenden, wenn ich über Vielfalt und Inklusion spreche.

Der Haken ist, dass ich in meinem Bachelor-Abschluss immer noch ein Senior bin.

Meine Kollegen lieben die Geschichte meines Matilda-artigen Lebens. Ich erinnere mich, dass ich jedes Buch gelesen und jede VHS über den Weltraum und die Planeten aus der Bibliothek gemietet hatte, von der Zeit an, als ich überhaupt anfangen konnte, an Dinge zu denken. Im Laufe der Zeit schrumpften die Finanzen, meine Unterstützungssysteme wurden ins Krankenhaus eingeliefert, Tragödien geschlagen und alle Auseinandersetzungen und Beziehungsenden endeten vor mir. Und durch all das fand ich immer Trost in den Sternen.

Das erste Mal, als ich mich zurückzog, war ich ungefähr neun Jahre alt und saß in einem Büro des Schulberaters. Und ich höre immer noch, wie sie sagt: „Latinas machen einfach keine Wissenschaft.“ Aber ich hatte immer noch Freunde, die mich ansteckten und mir sagten, dass ich eines Tages Wissenschaft betreiben würde. Irgendwie blieb eine kleine Flamme angezündet. Die Wissenschaft war cool und wir alle wussten es. Letztendlich habe ich aber gekündigt. Ich fing an, mich dazu zu zwingen, die Wissenschaft nicht zu mögen. Vielleicht könnte ich es auf andere Weise verfolgen. Was war der Punkt?

Es hat nicht geholfen, dass meine Eltern auch nicht unbedingt von mir wissen wollten, dass sie der Wissenschaft nachgehen: „Es hat keinen wirklichen Sinn, zu forschen. Sie werden keine großen Entdeckungen machen und kein Geld verdienen. Sei nicht naiv. “Ich war ungefähr 14 Jahre alt, als ich das hörte. Wenn ich vorher nicht hart genug gekündigt habe, habe ich diesmal definitiv härter gekündigt. Ich denke, darum ging es in der Wissenschaft damals - bahnbrechende Entdeckungen. Und ich war sicherlich kein "bahnbrechendes Forschungsmaterial". Mein Berater hatte recht. Ich habe im Allgemeinen nicht viele lateinische Wissenschaftler gesehen. viel weniger diejenigen, die aus Häusern wie meinem stammten, d. h. solche, die kaputt waren, solche, die so viel verschuldet waren, und solche, deren konservative Minderheiteneltern leicht eine Kultur assimilierten, die Veränderung nicht ohne weiteres zu begrüßen vermochte.

Ich hielt den Kopf gesenkt, kam aber jeden Tag zu den alten Büchern über das Sonnensystem zurück. Ich habe meinen naturwissenschaftlichen Unterricht nicht beachtet, aber ich hatte immer noch die Stars, die jeden Abend aufschauten. Jeden Tag zerrte etwas an mir, und ich ärgerte mich schließlich darüber. Ich ging meinen Weg durch die Mittel- und Highschool und traf mein Spiel mit Mathe. Ich konnte mich behaupten, verstand es aber nie. Es war scheinbar die letzte Tür, die geschlossen werden musste. Ich hasste Mathe, schlicht und einfach. Ich habe es nicht verstanden Deshalb passte ich nicht in die Rechnung des "Wissenschaftlers", insbesondere der Weltraumwissenschaftler. Als ich mit einem D in Physik nach Hause kam, argumentierten meine Eltern, dass sie mich niemals diesen Unterricht belassen hätten sollen. Ich war einfach nicht "gut genug". Und zu diesem Zeitpunkt glaubte ich das von ganzem Herzen.

Wie erreichte Monica die NASA? Fasziniert? Möchten Sie mehr über die Reise von Monica erfahren? Lesen Sie hier ihre ganze Geschichte.