Wenn wir zu immer kleineren Entfernungsskalen gehen, werden grundlegendere Ansichten der Natur sichtbar. Wenn wir also die kleinsten Skalen verstehen und beschreiben können, können wir unseren Weg zum Verständnis der größten Skalen aufbauen. (PERIMETERINSTITUT)

Sie brauchen keinen wissenschaftlichen Helden, um die Wissenschaft zu lieben

Als Individuen sind wir Wissenschaftler alle fehlerhaft. Aber das Unternehmen der Wissenschaft erhebt sich über unsere individuellen Mängel.

Das Unternehmen der Wissenschaft ist vielleicht die größte Errungenschaft in der gesamten Geschichte der Menschheit. Aus dem scheinbaren Chaos unseres irdischen Lebens haben wir es geschafft, die grundlegenden, universellen Gesetze zu bestimmen, die die gesamte Realität stützen. Wir wissen, woraus jedes makroskopische Objekt besteht, bis hin zu den kleinsten unteilbaren Teilchen, die in der Natur existieren. Wir verstehen die Art und Weise, wie sie interagieren, und können die zwischen ihnen auftretenden Kräfte genau beschreiben.

Wir wissen, woher das Universum kam, wie es sich so entwickelt hat, wie es heute ist, und wohin es in Zukunft führen wird. Wir wissen, wie sich Planeten um Sterne bilden, unter welchen Bedingungen das Leben entstehen kann und wie es über Milliarden von Jahren bestehen bleibt und sich entwickelt. Zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit wurde die Frage, woher unsere physische Realität kommt - eine langjährige Frage für Philosophen, Dichter und Theologen - definitiv beantwortet: von der Wissenschaft.

Die frühesten Stadien des Universums vor dem Urknall haben die Ausgangsbedingungen geschaffen, aus denen sich alles, was wir heute sehen, entwickelt hat. Dies war Alan Guths große Idee: die kosmische Inflation, die nach 13,8 Milliarden Jahren kosmischer Evolution das Universum hervorbrachte, in dem wir heute leben. (E. SIEGEL, MIT BILDERN VON ESA / PLANCK UND DER INTERAGENZAUFGABE VON DOE / NASA / NSF FÜR CMB-FORSCHUNG)

Diese Erfolge kamen nicht nur von einer Person, egal wie intellektuell begabt sie waren. Weder Newton noch Einstein noch Feynman oder Hawking wussten alles. Darüber hinaus hatten alle schwerwiegende Mängel sowohl in Bezug auf ihre berufliche Laufbahn als auch in Bezug auf ihr zwischenmenschliches Verhalten. Obwohl es sehr viele Persönlichkeiten gibt, die Sie persönlich inspirieren könnten, kann keine von ihnen den Wundern standhalten, die das Unternehmen der Wissenschaft selbst vollbracht hat.

Die Fähigkeit, jedes natürliche Phänomen quantitativ zu untersuchen - es wissenschaftlichen Experimenten, Messungen und Beobachtungen auf kontrollierte und gut kalibrierte Weise zu unterziehen - ermöglicht es uns zu verstehen, wie jedes physikalische System unter einer Vielzahl von Bedingungen reagiert. Indem wir dieses Verständnis bewerten und in es investieren und das Gelernte auf die von uns getroffenen politischen Entscheidungen anwenden, können wir eine Gesellschaft aufbauen, die der heutigen überlegen ist. In gewisser Hinsicht haben wir es bereits richtig gemacht.

Die Polizei blockiert den Verkehr auf dem südlichen Glenn Highway nördlich von Anchorage, Alaska, als Reaktion auf schwere Autobahnschäden, die in der Nähe des Mirror Lake durch ein Erdbeben der Stärke 7,0 um 8:29 Uhr am 30. November 2018 verursacht wurden. Das Beben verursachte massive strukturelle Schäden in Anchorage und Umgebung Gemeinden, aber es gab keinen Verlust von Leben oder schwere Verletzungen. (GETTY)

Am 30. November 2018 wurde Anchorage, Alaska, von einem potenziell katastrophalen Erdbeben heimgesucht. Das Erdbeben der Stärke 7,0 ereignete sich nur 7 Meilen nördlich von Anchorage, Alaskas größter und bevölkerungsreichster Stadt. Straßen wurden auseinandergerissen, Gebäude zitterten und schaukelten, Decken fielen und Rohre brachen und vieles mehr. Größere Infrastrukturschäden sowie schwere Schäden an vielen Häusern und Gebäuden wurden gut dokumentiert. Für kurze Zeit gab es auch eine Tsunami-Warnung, die jedoch kurz darauf abgesagt wurde.

Und doch gab es einen unglaublichen Silberstreifen, obwohl bei diesem Erdbeben mehr Energie freigesetzt wurde als bei den Atombomben, die im Zweiten Weltkrieg gegen Japan eingesetzt wurden. Niemand wurde getötet. Trotz aller Sachschäden, der Stärke des Bebens und der Nähe des Epizentrums zu einer Stadt mit etwa 300.000 Einwohnern gab es bei diesem Erdbeben keine Todesfälle. Der Grund dafür ist ein enormer Triumph der guten Wissenschaft, der genutzt wird, um eine gute Politik zu machen.

Die durch das Erdbeben von 1964 in Alaska verursachten Schäden der Stärke 9,2 führten zu über 100 Todesfällen und Sachschäden in Höhe von über 100 Millionen US-Dollar. Brücken, Eisenbahnen, Straßen, Ausrüstung, Gebäude und mehr wurden zerstört, was zu radikalen politischen Änderungen führte, um einen wiederaufgebauten Anchorage weitaus widerstandsfähiger gegen unvermeidliche zukünftige Naturkatastrophen zu machen. (USGS)

Bereits 1964 traf Prince William Sound in Alaska das größte aufgezeichnete Erdbeben in der Geschichte Nordamerikas und erreichte auf der Richterskala eine Stärke von 9,2. Der Schaden war katastrophal, aber von der USGS gut dokumentiert. Insgesamt 139 Menschen starben an diesem Ereignis, einschließlich des anschließenden Tsunamis, der bis nach Kalifornien Todesfälle verursachte. Während Sachschäden in Höhe von über 100 Millionen US-Dollar verursacht wurden, wurden konzertierte Wiederaufbaumaßnahmen ergriffen, das Tsunami-Warnzentrum an der Westküste und in Alaska gegründet und neue Codes eingeführt und für den Bau durchgesetzt.

Diesmal entsprachen die Gebäude in Anchorage jedoch den überarbeiteten Bauvorschriften. Es wurde beraten (und beachtet), auf welchen Standorten nicht gebaut werden darf. Änderungen der Zonen- und Bauvorschriften, die direkt aus wissenschaftlichen Erkenntnissen hervorgehen, trugen maßgeblich zur Widerstandsfähigkeit von Anchorage angesichts einer vorhersehbaren Naturkatastrophe bei.

Das Erdbeben von 1989 in San Francisco, dessen Epizentrum sich in Loma Prieta befand, tötete 57 Menschen und verursachte Sachschäden in Höhe von über 5 Milliarden US-Dollar, einschließlich des oben gezeigten eingestürzten Gebäudes. Obwohl San Francisco und viele andere Städte in Kalifornien in Zukunft mit Sicherheit ähnliche Beben erleben werden, wurde nur sehr wenig in Bezug auf die von USGS empfohlenen Vorschriften für Bau- und Aufenthaltsbeschränkungen umgesetzt. (JONATHAN NOUROK / AFP / GETTY IMAGES)

Dies steht in krassem Gegensatz zu vielen anderen Standorten, die diese Maßnahmen nicht ergriffen haben. Die Katastrophe des Hurrikans Katrina war ebenso schlimm wie sie, weil es keine Gesetzgebung gab, die den Bau von Wohnhäusern mit extremem Zerstörungsrisiko im Falle eines Hurrikans blockieren könnte. Erdbeben in Kalifornien, wie das Erdbeben in Loma Prieta von 1989 und das Erdbeben in Northridge von 1994, waren Beben geringerer Stärke als das Beben in Anchorage im November, töteten jedoch mehr als 50 pro Stück und führten zu Sachschäden in Milliardenhöhe.

Noch erschreckender ist, dass es eine Epidemie gibt, von der Tausende ehemaliger Bergleute betroffen sind: eine fortgeschrittene Form der schwarzen Lungenkrankheit. Wie NPR berichtet, waren die Aufsichtsbehörden absolut bereit, dies zu stoppen: Die Risiken waren bekannt, die Informationen waren leicht verfügbar und die Wissenschaft war überwältigend. Aber weil wir nicht darauf gehört haben, leiden Tausende. Die Betroffenen sind dazu verdammt, einen langwierigen, schmerzhaften und schwächenden Tod zu sterben.

1981 protestierten Bergleute, nachdem sich Tausende im Hauptquartier von United Mineworkers versammelt hatten, um Präsident Reagan zu warnen, dass sie seine geplanten Kürzungen für Bergleute mit Schwarzlungenkrankheit nicht tolerieren würden. 35 Jahre später ergab eine Untersuchung, dass nur 99 Fälle von fortgeschrittener schwarzer Lungenerkrankung vom zuständigen Bundesüberwachungsprogramm gemeldet wurden, aber mehr als 2.000 Bergleute tatsächlich darunter leiden. (GETTY)

Diese beiden Beispiele stehen in starkem Kontrast zueinander. Im Fall von Anchorage waren die Risiken bekannt, gut dokumentiert und wurden von der Regierung bewertet. Es wurden Gesetze erlassen, die es Bürgern, Industriezweigen und Unternehmen illegal machten, riskante Maßnahmen zu ergreifen, die sicherlich zu übermäßigem Sachschaden und zum Tod führen würden, wenn das Unvermeidliche eintrat. Während Personen wie Bill Leith von USGS maßgeblich an der Ausarbeitung wissenschaftlich fundierter politischer Empfehlungen beteiligt waren, waren eine Reihe von Personen erforderlich, die alle zusammenarbeiteten, um diese Empfehlungen in Gesetze umzusetzen.

In vielen weiteren Fällen werden diese Empfehlungen jedoch ignoriert, niedergeschrien oder mit einer Desinformationskampagne konterkariert. Wenn Verwirrung und Zweifel erfolgreich beseitigt werden können, kann die Wissenschaft zugunsten anderer Interessen abgewertet werden. In vielen Fällen, von der öffentlichen Sicherheit über landwirtschaftliche Praktiken bis hin zum Management unserer Umwelt und der natürlichen Ressourcen der Erde, ist dies wohl die Norm der Menschheit.

Mousuni, eine Insel des Sundarban-Delta-Komplexes in der Bucht von Bengalen, sinkt zusammen mit mehreren anderen ähnlichen Inseln des Sundarban-Deltas aufgrund des Klimawandels und der Flutkatastrophe (SUSHAVAN NANDY / BARCROFT IMAGES / BARCROFT MEDIA).

Wenn Sie in der Wissenschaft arbeiten möchten, möchten Sie das Wissen und Verständnis, das wir über die Welt und das Universum um uns herum haben, erweitern. Eine Steigerung des menschlichen Wissens muss immer gewürdigt werden, auch wenn das gewonnene Wissen dem widerspricht, was wir zu entdecken hofften. Wissenschaft bedeutet, Ihre Annahmen in Frage zu stellen, nichts als selbstverständlich zu betrachten und Ihre Schlussfolgerungen angesichts der ständig wachsenden Datenmenge ständig zu bezweifeln und neu zu bewerten.

In einer Gesellschaft, die die Wissenschaft schätzte, würde dies zu einer Politik führen, die von der Wissenschaft gut informiert wurde. Wann immer eine politische Entscheidung getroffen werden muss, sollte das Akzeptieren der wissenschaftlichen Fakten einer Situation eine Voraussetzung sein, um einen Platz am Tisch zu bekommen. Man mag das wissenschaftliche Interesse nicht immer über die wirtschaftlichen oder menschlichen Interessen bewerten, die betroffen sein werden, aber die Abwertung der Wissenschaft macht es nicht weniger wahr. Wir ignorieren es auf eigene Gefahr und ziemlich oft zu unserem eigenen Nachteil.

Eine theoretische Vorhersage, wie das wellenförmige Lichtmuster um ein kugelförmiges, undurchsichtiges Objekt herum aussehen würde. Der Lichtblick in der Mitte war die Absurdität, die Poisson dazu veranlasste, die Wellentheorie zu ignorieren, wie es Newton vor mehr als 100 Jahren getan hatte. In der modernen Physik gibt es natürlich viele Lichtphänomene, die nur von der Wellenmechanik genau beschrieben werden können. (ROBERT VANDERBEI)

Wissenschaft erfordert auch Sorgfalt, da es sehr einfach ist, eine Theorie zu entwickeln, die überzeugend und kraftvoll aussieht und sich dennoch als absolut falsch herausstellt. Es ist Teil der wissenschaftlichen Methode, erschöpfend zu versuchen, jede mögliche Fehlerquelle, Verzerrung oder Störfaktor zu identifizieren, die vorhanden sein kann, wenn wir ein natürliches Phänomen untersuchen.

Die Wissenschaft selbst ist jedoch von Natur aus ein menschliches Unterfangen und kann daher leicht durch unsere individuellen Fehler beeinflusst werden. Newton mag ein einflussreiches Genie gewesen sein, aber seine Abneigung gegen die Wellentheorie des Lichts hat unsere Fortschritte in dieser Arena um Generationen zurückgedrängt. Einstein war vielleicht der brillanteste Wissenschaftler von allen, aber sein Versagen, unsere Quantenrealität so zu akzeptieren, wie sie wirklich ist, wirkt sich auch heute noch auf viele Wissenschaftler aus. Soweit uns die Wissenschaft bringt, werden die Fehler jedes einzelnen einflussreichen Wissenschaftlers bei jeder Art von genauer Untersuchung deutlich.

Es gibt zweifellos Scharlatane und Betrüger, die die Unwissenheit und Leichtgläubigkeit anderer zu ihrem eigenen Vorteil ausnutzen würden, wie zum Beispiel den verurteilten Betrug Andrea Rossi, der mit seinem höchst verdächtigen Gerät gezeigt wird: der E-Cat. An ein Ergebnis oder eine Schlussfolgerung glauben zu wollen, ist kein Ersatz für die soliden Schlussfolgerungen, die aus der gesamten Reihe wissenschaftlicher Erkenntnisse hervorgehen. (ROSSI, KULLANDER, ESSEN UND DER E-CAT)

Dies beeinträchtigt jedoch nicht das Bedürfnis der Menschen nach Vorbildern: Menschen, zu denen Sie aufschauen können. Manche Menschen gehen noch einen Schritt weiter und suchen Helden: Menschen, die sie bewundern, vergöttern oder sogar wünschen, sie könnten es sein.

Es ist an sich nichts Falsches daran, einen Helden zu haben, aber nicht alle von uns.

Die Adoption eines Helden sollte mit einer Einschränkung verbunden sein, die uns anfleht, sie nicht zu vergöttern, da niemand ein Leben ohne Fehler oder Irrtümer geführt hat. Andernfalls riskieren wir, nicht nur ihre großen Erfolge, sondern auch ihre großen Misserfolge und Mängel nachzuahmen. Dies gilt für jede erdenkliche Figur, von Freud über Feynman bis Hawking und darüber hinaus.

Der Physiker und Bestsellerautor Stephen Hawking präsentiert 2012 in Seattle ein Programm. Beachten Sie seine (veraltete) Behauptung, dass eine Singularität und der Urknall der Epoche der kosmischen Inflation vorausgehen, der frühesten Epoche, über die wir Gewissheit haben. (AP FOTO / TED S. WARREN)

Es sollte jedoch die Wissenschaft selbst sein, für die wir unsere größte Bewunderung aufheben. Es ist mehr als eine Reihe von Fakten, obwohl es alles umfasst, was wir wissen, beobachten, messen oder erleben. Es ist mehr als ein Prozess, der sich selbst korrigiert und sich angesichts neuer Erkenntnisse neu bewertet, obwohl er dies sicherlich umfasst.

Auf diese Weise gelangen wir zu unserer besten Annäherung an die Realität. Die Wissenschaft bringt uns dem Verständnis des gesamten Universums so nahe wie nie zuvor. Wir sollten alle hoffen, nicht nur zu wissen, was Wissenschaft ist und wie sie funktioniert, sondern auch zu schätzen, wie die Wissenschaft unser Leben verbessert hat, vielleicht mehr als jede andere menschliche Entwicklung.

Niels Bohr und Albert Einstein diskutierten 1925 in der Heimat von Paul Ehrenfest über sehr viele Themen. Die Bohr-Einstein-Debatten waren eines der einflussreichsten Ereignisse während der Entwicklung der Quantenmechanik. Heute ist Bohr am bekanntesten für seine Quantenbeiträge, aber Einstein ist besser bekannt für seine Beiträge zur Relativitätstheorie und zur Massenenergieäquivalenz. Was die Helden angeht, hatten beide Männer enorme Mängel sowohl in ihrem beruflichen als auch in ihrem persönlichen Leben. (PAUL EHRENFEST)

Viele von uns, die keine Helden haben, zu denen sie aufschauen können, fühlen sich oft unzulänglich: als ob uns etwas fehlt. Aber es ist weitaus besser, sich auf die Suche nach der Selbstfindung zu machen und die beste Version von sich selbst zu werden, als eine billige Nachahmung der besten Version von sich selbst. Strebe nicht danach, der nächste Einstein, Tesla, Curie oder Witten zu werden. Wenn Sie dies tun, werden Sie sich zu denselben Fehlern verurteilen, denen sie in ihrem Leben begegnen.

Stattdessen müssen wir in der Wissenschaft und darüber hinaus lernen, uns auf mehr als nur uns selbst zu verlassen. Wir müssen den gesamten Wissensbestand übernehmen, über den wir zu einem bestimmten Zeitpunkt verfügen, und auf der Grundlage dieser Informationen die besten Entscheidungen treffen, die wir treffen können, auch - und vielleicht besonders - wenn dies unsere Sensibilität verletzt. Fortschritt ist weder einfach noch schnell, und die Menschheit schöpft unweigerlich mehr Gutes als Böses aus neuen Entdeckungen.

Wir müssen uns die Geschichte anhören, die uns die Natur über sich selbst erzählt, und wissenschaftliche Untersuchungen machen es so. Mögen wir demütig genug sein, dass dies der wahre Held ist, dem wir in diesem Leben folgen.

Starts With A Bang ist jetzt auf Forbes und dank unserer Patreon-Unterstützer auf Medium neu veröffentlicht. Ethan hat zwei Bücher verfasst, Beyond The Galaxy und Treknology: Die Wissenschaft von Star Trek von Tricorders bis Warp Drive.