Wenn wir zu immer kleineren Entfernungsskalen gehen, ergeben sich grundlegendere Sichtweisen auf die Natur. Wenn wir also die kleinsten Skalen verstehen und beschreiben können, können wir uns einen Weg bahnen, die größten zu verstehen. (PERIMETER-INSTITUT)

Sie brauchen keinen wissenschaftlichen Helden, um die Wissenschaft zu lieben

Als Individuen sind wir Wissenschaftler alle fehlerhaft. Das Unternehmen der Wissenschaft übersteigt jedoch unsere individuellen Mängel.

Das Unternehmen der Wissenschaft ist vielleicht die größte Errungenschaft in der gesamten Geschichte der Menschheit. Aus dem scheinbaren Chaos unseres irdischen Lebens haben wir es geschafft, die grundlegenden, universellen Gesetze zu bestimmen, die der gesamten Realität zugrunde liegen. Wir wissen, woraus jedes makroskopische Objekt besteht, bis hin zu den kleinsten unteilbaren Teilchen, die in der Natur existieren. Wir verstehen, wie sie sich gegenseitig beeinflussen, und können die zwischen ihnen auftretenden Kräfte genau beschreiben.

Wir wissen, woher das Universum stammt, wie es sich entwickelt hat und wie es sich in Zukunft entwickelt hat. Wir wissen, wie sich Planeten um Sterne bilden, unter welchen Bedingungen das Leben entstehen kann und wie es, sobald es beginnt, über Milliarden von Jahren andauert und sich entwickelt. Zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit wurde die Frage, woher unsere physische Realität kommt - eine langjährige Frage für Philosophen, Dichter und Theologen - definitiv beantwortet: von der Wissenschaft.

Die frühesten Stadien des Universums vor dem Urknall haben die Ausgangsbedingungen geschaffen, aus denen sich alles, was wir heute sehen, entwickelt hat. Dies war Alan Guths große Idee: die kosmische Inflation, aus der nach 13,8 Milliarden Jahren kosmischer Evolution das Universum hervorging, in dem wir heute leben. (E. SIEGEL, MIT BILDERN VON ESA / PLANCK UND DER INTERAGENZAUFGABE DOE / NASA / NSF FÜR CMB-FORSCHUNG)

Diese Erfolge kamen nicht nur von einer Person, egal wie intellektuell begabt sie waren. Weder Newton noch Einstein noch Feynman oder Hawking wussten alles. Darüber hinaus hatten alle schwerwiegende Mängel sowohl in Bezug auf ihre berufliche Laufbahn als auch auf ihr zwischenmenschliches Verhalten. Es gibt zwar sehr viele Persönlichkeiten, die Sie vielleicht persönlich inspirieren, aber keine von ihnen kann den Wundern standhalten, die das Unternehmen der Wissenschaft selbst bewirkt.

Die Fähigkeit, jedes Naturphänomen quantitativ zu untersuchen - um es wissenschaftlichen Experimenten, Messungen und Beobachtungen auf kontrollierte und gut kalibrierte Weise zu unterziehen - ermöglicht es uns zu verstehen, wie ein physikalisches System unter einer Vielzahl von Bedingungen reagiert. Indem wir dieses Verständnis bewerten und in es investieren und das Gelernte auf unsere politischen Entscheidungen anwenden, können wir eine Gesellschaft aufbauen, die unserer heutigen überlegen ist. In mancher Hinsicht haben wir es bereits richtig gemacht.

Die Polizei blockiert den Verkehr auf dem südlichen Glenn Highway nördlich von Anchorage, Alaska, als Reaktion auf schwere Autobahnschäden in der Nähe des Mirror Lake, die durch ein Erdbeben der Stärke 7,0 am 30. November 2018 um 8:29 Uhr verursacht wurden. Das Beben verursachte massive strukturelle Schäden in Anchorage und den angrenzenden Gebieten Gemeinden, aber es gab keinen Verlust von Leben oder schweren Verletzungen. (GETTY)

Am 30. November 2018 ereignete sich in Anchorage, Alaska, ein möglicherweise katastrophales Erdbeben. Das Erdbeben der Stärke 7,0 ereignete sich nur 11 km nördlich von Anchorage, Alaskas größter und bevölkerungsreichster Stadt. Straßen wurden auseinandergerissen, Gebäude zitterten und schaukelten, Decken fielen und Rohre brachen und vieles mehr. Schwerwiegende Infrastrukturschäden sowie schwere Schäden an vielen Häusern und Gebäuden wurden gut dokumentiert. Für kurze Zeit gab es auch eine Tsunami-Warnung, die jedoch kurz darauf aufgehoben wurde.

Und doch gab es einen unglaublichen Silberstreifen, obwohl bei diesem Erdbeben mehr Energie freigesetzt wurde als bei den Atombomben, die im Zweiten Weltkrieg gegen Japan eingesetzt wurden. Niemand wurde getötet. Trotz aller Sachschäden, der Stärke des Bebens und der Nähe des Epizentrums zu einer Stadt mit etwa 300.000 Einwohnern gab es bei diesem Erdbeben keine Todesfälle. Der Grund dafür ist ein enormer Triumph der guten Wissenschaft, die für eine gute Politik eingesetzt wird.

Schäden, die durch das Erdbeben von 1964 in Alaska in der Stärke 9,2 verursacht wurden, führten zu über 100 Todesfällen und zu Sachschäden in Höhe von über 100 Millionen US-Dollar. Brücken, Eisenbahnen, Straßen, Ausrüstungsgegenstände, Gebäude und mehr wurden zerstört, was zu radikalen politischen Änderungen führte, um einen wieder aufgebauten Ankerplatz weitaus widerstandsfähiger gegen unvermeidliche zukünftige Naturkatastrophen zu machen. (USGS)

Bereits 1964 traf das größte aufgezeichnete Erdbeben in der Geschichte Nordamerikas Prince William Sound in Alaska und erreichte auf der Richterskala eine Stärke von 9,2. Der Schaden war katastrophal, aber von der USGS gut dokumentiert. Insgesamt 139 Menschen starben an diesem Ereignis, einschließlich des darauf folgenden Tsunamis, der bis nach Kalifornien Todesopfer forderte. Während Sachschäden in Höhe von über 100 Millionen US-Dollar verursacht wurden, wurden konzertierte Wiederaufbaumaßnahmen durchgeführt, das Westküsten- und Alaska-Tsunami-Warnzentrum gegründet und neue Codes eingeführt und für den Bau durchgesetzt.

Diesmal entsprachen die Gebäude in Anchorage jedoch den überarbeiteten Bauvorschriften. Es wurde beraten (und beachtet), auf welchen Standorten nicht gebaut werden darf. Änderungen der Zoneneinteilung und der Bauvorschriften, die direkt auf wissenschaftlichen Erkenntnissen beruhen, waren für die Widerstandsfähigkeit von Anchorage angesichts einer absehbaren Naturkatastrophe von entscheidender Bedeutung.

Das Erdbeben von 1989 in San Francisco, dessen Epizentrum sich in Loma Prieta befand, forderte 57 Todesopfer und verursachte Sachschäden in Höhe von über 5 Milliarden US-Dollar, einschließlich des oben abgebrochenen Gebäudes. Obwohl San Francisco und viele andere Städte in Kalifornien in Zukunft ähnliche Erdbeben erleiden werden, wurde im Hinblick auf die von der USGS empfohlenen Vorschriften zu Bau- und Aufenthaltsbeschränkungen nur sehr wenig umgesetzt. (JONATHAN NOUROK / AFP / GETTY IMAGES)

Dies steht in krassem Gegensatz zu vielen anderen Standorten, die diese Maßnahmen nicht ergriffen haben. Die Hurrikan-Katrina-Katastrophe war genauso schlimm wie sie, da es kein Gesetz gab, das den Bau von Wohnhäusern blockiert, die im Falle eines Hurrikans einem extremen Zerstörungsrisiko ausgesetzt sind. Erdbeben in Kalifornien, wie das Erdbeben in Loma Prieta von 1989 und das Erdbeben in Northridge von 1994, waren beide schwächere Erdbeben als das Erdbeben in Anchorage im November, töteten jedoch mehr als 50 Stück und verursachten Sachschäden in Milliardenhöhe.

Noch beängstigender ist, dass Tausende ehemaliger Bergarbeiter von einer Epidemie betroffen sind: einer fortgeschrittenen Form der schwarzen Lungenkrankheit. Wie NPR berichtet, waren die Aufsichtsbehörden absolut bereit, dies zu stoppen: Die Risiken waren bekannt, die Informationen waren leicht verfügbar und die Wissenschaft war überwältigend. Aber weil wir nicht darauf gehört haben, leiden Tausende. Die Betroffenen sind dazu verdammt, einen langwierigen, schmerzhaften, schwächenden Tod zu sterben.

1981 protestierten Bergleute, nachdem sich Tausende im Hauptquartier von United Mineworkers versammelt hatten, um Präsident Reagan zu warnen, dass sie seine geplanten Kürzungen für Bergleute mit der Schwarzlungenkrankheit nicht tolerieren würden. 35 Jahre später ergab eine Untersuchung, dass das zuständige Bundesüberwachungsprogramm nur 99 Fälle von fortgeschrittener schwarzer Lungenkrankheit meldete, aber tatsächlich mehr als 2.000 Bergarbeiter daran leiden. (GETTY)

Diese beiden Beispiele stehen in starkem Kontrast zueinander. Im Falle von Anchorage waren die Risiken bekannt, gut dokumentiert und von der Regierung bewertet. Die Gesetzgebung war gesetzlich verankert und machte es für Bürger, Industrie und Unternehmen illegal, die riskanten Maßnahmen zu ergreifen, die sicherlich zu übermäßigem Sachschaden und zum Tod führen würden, wenn das Unvermeidliche eintrat. Während Einzelpersonen wie Bill Leith von USGS maßgeblich an der Ausarbeitung wissenschaftlich fundierter politischer Empfehlungen mitwirkten, arbeiteten eine Vielzahl von Einzelpersonen zusammen, um diese Empfehlungen in Gesetze umzusetzen.

In vielen Fällen werden diese Empfehlungen jedoch ignoriert, abgelehnt oder mit einer Desinformationskampagne bekämpft. Wenn Verwirrung und Zweifel erfolgreich beseitigt werden können, kann die Wissenschaft zugunsten anderer Interessen abgewertet werden. In vielen Fällen, von der öffentlichen Sicherheit über landwirtschaftliche Praktiken bis hin zum Management unserer Umwelt und der natürlichen Ressourcen der Erde, ist dies wohl die Norm der Menschheit.

Mousuni, eine Insel des Sundarban-Delta-Komplexes der Bucht von Bengalen, sinkt zusammen mit mehreren anderen ähnlichen Inseln der Sundarban-Deltaregion aufgrund des Klimawandels und Gezeitenüberschwemmungen. (SUSHAVAN NANDY / BARCROFT IMAGES / BARCROFT MEDIA)

Das Streben nach wissenschaftlicher Arbeit bedeutet, dass Sie das Wissen und Verständnis über die Welt und das Universum um uns herum erweitern möchten. Eine Steigerung des menschlichen Wissens muss immer gewürdigt werden, auch wenn das gewonnene Wissen dem zuwiderläuft, was wir zu entdecken erhofft hatten. Wissenschaft bedeutet, Ihre Annahmen in Frage zu stellen, nichts als selbstverständlich hinzunehmen und Ihre Schlussfolgerungen angesichts der ständig wachsenden Menge verfügbarer Daten ständig zu bezweifeln und neu zu bewerten.

In einer Gesellschaft, die die Wissenschaft schätzte, würde dies zu einer Politik führen, die von der Wissenschaft gut informiert wurde. Wann immer eine politische Entscheidung getroffen werden muss, sollte das Akzeptieren der wissenschaftlichen Fakten einer Situation eine Voraussetzung sein, um einen Platz am Tisch zu bekommen. Man mag das wissenschaftliche Interesse nicht immer über die wirtschaftlichen oder menschlichen Interessen stellen, die davon betroffen sein werden, aber eine Abwertung der Wissenschaft macht es nicht weniger wahr. Wir ignorieren es auf eigene Gefahr und oft zu unserem eigenen Schaden.

Eine theoretische Vorhersage, wie das wellenförmige Lichtmuster um ein kugelförmiges, undurchsichtiges Objekt aussehen würde. Der helle Fleck in der Mitte war die Absurdität, die Poisson veranlasste, die Wellentheorie zu ignorieren, wie es Newton mehr als 100 Jahre zuvor getan hatte. In der modernen Physik gibt es natürlich viele Lichtphänomene, die nur durch die Wellenmechanik genau beschrieben werden können. (ROBERT VANDERBEI)

Die Wissenschaft erfordert auch Sorgfalt, da es sehr einfach ist, eine Theorie zu entwickeln, die überzeugend und mächtig aussieht und sich dennoch als äußerst falsch herausstellt. Es gehört zur wissenschaftlichen Methode, alle möglichen Fehlerquellen, Verzerrungen oder Störfaktoren, die bei der Untersuchung von Naturereignissen auftreten können, erschöpfend zu identifizieren.

Die Wissenschaft selbst ist jedoch von Natur aus ein menschliches Unterfangen und wird daher leicht von unseren eigenen individuellen Fehlern beeinflusst. Newton mag ein einflussreiches Genie gewesen sein, aber seine Abneigung gegen die Wellentheorie des Lichts hat unsere Fortschritte auf diesem Gebiet um Generationen zurückgedrängt. Einstein war vielleicht der brillanteste Wissenschaftler von allen, aber sein Versagen, unsere Quantenrealität zu akzeptieren, wie sie wirklich ist, wirkt sich noch heute auf viele Wissenschaftler aus. Was die Wissenschaft anbelangt, so werden die Mängel jedes einzelnen einflussreichen Wissenschaftlers bei jeder genauen Untersuchung deutlich.

Es gibt zweifellos Scharlatane und Betrüger, die die Ignoranz und Leichtgläubigkeit anderer für sich nutzen würden, wie zum Beispiel den verurteilten Betrug Andrea Rossi, der mit seinem hochverdächtigen Gerät gezeigt wird: der E-Cat. Der Wunsch, an ein Ergebnis oder eine Schlussfolgerung zu glauben, ist kein Ersatz für die soliden Schlussfolgerungen, die sich aus der ganzen Reihe wissenschaftlicher Erkenntnisse ergeben. (ROSSI, KULLANDER, ESSEN UND DER E-CAT)

Dies mindert jedoch nicht das Bedürfnis der Menschen nach Vorbildern: Menschen, zu denen Sie aufblicken können. Manche Menschen gehen noch einen Schritt weiter und suchen nach Helden: Menschen, die sie bewundern, vergöttern oder sich sogar wünschen, sie könnten es sein.

Es ist nicht grundsätzlich falsch, einen Helden zu haben, aber nicht wir alle.

Die Adoption eines Helden sollte mit einer Einschränkung einhergehen, die uns bittet, sie nicht zu vergöttern, da niemand ein fehler- oder fehlerfreies Leben geführt hat. Ansonsten riskieren wir, nicht nur ihre großen Erfolge, sondern auch ihre großen Misserfolge und Mängel nachzuahmen. Dies gilt für jede Figur, die Sie sich vorstellen können, von Freud über Feynman bis Hawking und darüber hinaus.

Der Physiker und Bestsellerautor Stephen Hawking präsentiert 2012 in Seattle ein Programm. Beachten Sie seine (veraltete) Behauptung, dass eine Singularität und der Urknall der Epoche der kosmischen Inflation vorausgehen, die die früheste Epoche ist, über die wir Gewissheit haben. (AP FOTO / TED S. WARREN)

Es sollte jedoch die Wissenschaft selbst sein, für die wir unsere größte Bewunderung aufheben. Es ist mehr als eine Reihe von Fakten, obwohl es alles umfasst, was wir wissen, beobachten, messen oder erfahren. Es ist mehr als ein Prozess, der sich selbst korrigiert und angesichts neuer Erkenntnisse neu bewertet, obwohl er dies sicherlich umfasst.

So gelangen wir zu unserer besten Annäherung an die Realität. Die Wissenschaft bringt uns dem Verständnis des gesamten Universums so nahe wie nie zuvor. Wir alle sollten hoffen, nicht nur zu wissen, was Wissenschaft ist und wie sie funktioniert, sondern auch zu schätzen, wie die Wissenschaft unser Leben verbessert hat, vielleicht mehr als jede andere menschliche Entwicklung.

Niels Bohr und Albert Einstein diskutierten 1925 bei Paul Ehrenfest eine Vielzahl von Themen. Die Bohr-Einstein-Debatten waren eines der einflussreichsten Ereignisse in der Entwicklung der Quantenmechanik. Heute ist Bohr am bekanntesten für seine Quantenbeiträge, Einstein ist jedoch besser bekannt für seine Beiträge zur Relativitätstheorie und Masse-Energie-Äquivalenz. Was die Helden anbelangt, so hatten beide Männer sowohl im beruflichen als auch im privaten Bereich enorme Mängel. (PAUL EHRENFEST)

Viele von uns, die keine Helden zum Aufblicken haben, fühlen sich oft unangemessen: Es fehlt etwas an uns. Aber es ist weitaus besser, sich auf die Suche zu machen und die beste Version von sich selbst zu werden, die man sein kann, als die billige Nachahmung der besten Version von sich selbst eines anderen. Strebe nicht danach, der nächste Einstein, Tesla, Curie oder Witten zu werden. Wenn Sie dies tun, werden Sie sich zu denselben Fehlern verurteilen, denen sie in ihrem Leben begegnen.

Stattdessen müssen wir in der Wissenschaft und darüber hinaus lernen, uns auf mehr als nur uns selbst zu verlassen. Wir müssen das gesamte Wissen, über das wir zu einem bestimmten Zeitpunkt verfügen, anwenden und auf der Grundlage dieser Informationen die besten Entscheidungen treffen, auch und gerade dann, wenn dies unsere Sensibilität verletzt. Fortschritt ist weder leicht noch schnell, und die Menschheit zieht aus neuen Entdeckungen unweigerlich mehr Gutes als Böses.

Wir müssen uns die Geschichte anhören, die uns die Natur über sich selbst erzählt, und wissenschaftliche Untersuchungen machen wir so. Mögen wir demütig genug sein, um dies den wahren Helden sein zu lassen, dem wir in diesem Leben folgen.

Starts With A Bang ist jetzt auf Forbes und dank unserer Patreon-Unterstützer auf Medium neu aufgelegt. Ethan hat zwei Bücher verfasst, Beyond The Galaxy und Treknology: The Science of Star Trek von Tricorders bis Warp Drive.