Die Krümmung des Weltraums, wie sie von den Planeten und der Sonne in unserem Sonnensystem induziert wird, muss für alle Beobachtungen berücksichtigt werden, die ein Raumschiff oder ein anderes Observatorium machen würde. Die Auswirkungen der Allgemeinen Relativitätstheorie, auch die subtilen, können in Anwendungen von der Weltraumforschung bis zu GPS-Satelliten nicht ignoriert werden. (NASA / JPL-CALTECH FÜR DIE CASSINI-MISSION)

Ihre verherrlichte Ignoranz war damals nicht cool, und Ihr wissenschaftlicher Analphabetismus ist jetzt nicht cool

Es gibt echte Probleme, mit denen unsere Gesellschaft konfrontiert ist, und nur durch Expertenwissen können wir sie lösen.

Überall im Land kann man sehen, wie sich die Samen schon in jungen Jahren entwickeln. Wenn Kinder im Unterricht die Hände heben, weil sie die Antwort kennen, schleudern ihre Klassenkameraden die bekannten Beleidigungen von „Nerd“, „Geek“, „Dork“ oder „Besserwisser“ auf sie. Die Schüler mit den höchsten Leistungen - die begabten Kinder, diejenigen, die gerade As bekommen, oder diejenigen, die in fortgeschrittene Klassen eingeteilt werden - werden oft geächtet, gemobbt, verprügelt oder schlimmer.

Die sozialen Lektionen, die wir früh lernen, sind sehr einfach: Wenn Sie Teil der coolen Menge sein möchten, können Sie nicht zu außergewöhnlich erscheinen. Sie können nicht zu kompetent, zu akademisch erfolgreich oder zu klug sein. Jemand, der mehr weiß, erfolgreicher oder klüger ist als Sie, wird oft als Bedrohung angesehen, und deshalb verherrlichen wir Unwissenheit als die de facto normale Position.

Aber Unwissenheit ist überhaupt nicht normal. Die Entscheidung, ignorant zu bleiben, schadet Ihrer Entwicklung als Kind, schadet aber der Welt als Erwachsener.

Von makroskopischen bis zu subatomaren Skalen spielen die Größen der Grundpartikel nur eine geringe Rolle bei der Bestimmung der Größe von Verbundstrukturen. Ob die Bausteine ​​wirklich fundamentale und / oder punktförmige Teilchen sind, ist noch nicht bekannt, aber wir verstehen das Universum von großen kosmischen Skalen bis hin zu winzigen subatomaren. (MAGDALENA KOWALSKA / CERN / ISOLDE TEAM)

Es gibt so viele bemerkenswerte Dinge, die wir als Spezies über die Existenz herausgefunden haben. Wir wissen, was Leben ist: wie man es identifiziert, wie es sich entwickelt, welche Mechanismen und Moleküle es stützen und wie es auf der Erde überlebt und gedeiht. Wir wissen, woraus die Realität auf einer fundamentalen Ebene besteht, von den kleinsten subatomaren Teilchen bis zur Natur von Raum und Zeit, die das gesamte Universum umfasst. Wir wissen, wie sich Materie unter extremen Bedingungen verhält, vom Vakuum des Weltraums über die Zentren der Sterne bis zu den ultrakalten Bedingungen, die wir nur in Labors hier auf der Erde erreichen können.

Unsere wertvollsten Erkundungen der Welt und des Universums um uns herum waren wissenschaftliche: Wir lernen etwas über die Realität, indem wir ihr die richtigen Fragen über sich selbst stellen und auf die Antworten hören, die sie enthüllt.

Tief unter dem Meer, um hydrothermale Quellen herum, wo kein Sonnenlicht eindringt, gedeiht das Leben auf der Erde immer noch. Wie man Leben aus Nichtleben schafft, ist heute eine der großen offenen Fragen in der Wissenschaft, aber wenn das Leben hier unten existieren kann, gibt es vielleicht auch Leben unter Wasser auf Europa oder Enceladus. Es werden mehr und bessere Daten sein, die höchstwahrscheinlich von Experten gesammelt und analysiert werden, die letztendlich die wissenschaftliche Antwort auf dieses Rätsel bestimmen. (NOAA / PMEL VENTS-PROGRAMM)

Natürlich kennt nicht jeder alle (oder sogar die meisten) dieser Antworten. Es ist heutzutage unmöglich, ein Experte in allen möglichen Dingen zu sein. Die meisten von uns lernen dies in einem frühen Alter: Das meiste, was der Menschheit bekannt ist, ist uns als Individuum nicht bekannt, und wir können entweder studieren, um dieses Fachwissen zu erlangen und es zu lernen, oder den geeigneten Experten suchen, um zu lernen, was das ist Antwort ist von ihnen.

Zumindest verhalten Sie sich so, wenn Sie wirklich daran interessiert sind, die eigentliche Antwort zu erfahren. Sie werden entweder selbst recherchieren, um Kompetenz auf Expertenebene zu erlangen, in der Sie lernen, wie Sie kritische Tests und Experimente durchführen, die die Antwort bestimmen, oder Sie können lernen, zu erkennen, wessen Fachwissen es wert ist, angehört zu werden und warum und dann Nehmen Sie diesen kompetenten Rat an. So gewinnen Sie aussagekräftiges Wissen.

Der Astronaut Jeffrey Hoffman entfernt Wide Field und Planetary Camera 1 (WFPC 1) während des Wechselvorgangs während der ersten Hubble-Wartungsmission. So wie Astronauten die Geschichte des Reisens in den Weltraum am besten erzählen können, können Wissenschaftler die Geschichte ihres Fachgebiets am besten erzählen. (NASA)

Aber viele von uns wählen diese Route aus mehreren Gründen nicht. Zuallererst erfordert es eine Reihe von Zulassungen für uns selbst, die sehr schwer zu akzeptieren sind. Diese beinhalten:

  1. zugeben, dass wir nicht alles wissen,
  2. zugeben, dass wir uns in etwas irren könnten, was wir gedacht oder sogar öffentlich vertreten haben,
  3. zugeben, dass wir möglicherweise von einem Scharlatan betrogen oder betrogen wurden,
  4. von uns verlangen, zusätzliche Forschung, Arbeit und geistige Arbeit zu leisten,
  5. und uns selbst zuzugeben, dass unsere Helden - die Menschen, die wir am meisten bewundern - oft fehlerhaft oder falsch sind.

Dies ist keine einfache Situation, unabhängig von Ihrer Ausbildung oder Ihrem Hintergrund. Es liegt in der Natur des Menschen, das Gesicht retten zu wollen und den Anschein zu erwecken, als hätten wir die ganze Zeit die richtige Antwort gewusst. Aber wenn wir ehrlich zu uns selbst sind, ist das keine echte Lösung.

Präsident Obama ehrte die Lehrerin des Jahres 2011, Michelle Shearer, und zitierte William Butler Yeats mit den Worten:

Wenn Sie jemals auf einen Fehler eines Lehrers in der Schule hingewiesen haben, haben Sie wahrscheinlich eine von drei Arten von Antworten erhalten. Vielleicht hat der Lehrer überlegt, was Sie gesagt haben, ihren Fehler eingestanden und Sie dafür gelobt, dass Sie ihn verstanden haben. Vielleicht erkannte der Lehrer, dass Sie Recht hatten und dass sie Unrecht hatten, wollte aber das Gesicht wahren und reagierte darauf, indem er Ihren Standpunkt ignorierte oder so tat, als hätten sie keinen Fehler gemacht, beispielsweise indem er sagte: „Ich habe Sie nur getestet.“ Oder, am schlimmsten, vielleicht hat sich der Lehrer tiefer in ihre nachweislich falsche Position eingegraben und darauf bestanden, dass sie trotz der überwältigenden Beweise für das Gegenteil Recht hatten.

Wir alle hassten die letzteren Antworten als Kinder und wussten, dass die Erwachsenen uns, sich selbst und alle anderen im Raum anlogen. Was wir damals wussten, war falsch, ist heute noch falsch. Nur als Erwachsene sind die Folgen schlimm.

Der HPV-Impfstoff ist sehr sicher und die meisten Menschen haben keine Probleme oder Nebenwirkungen. Studien haben gezeigt, dass der Impfstoff dazu führte, dass die HPV-Raten bei Mädchen im Teenageralter im Alter von 14 bis 19 Jahren um 64 Prozent und bei Frauen im Alter von 20 bis 24 Jahren um 34 Prozent zurückgingen. Dennoch bleiben die Impfraten für HPV und viele andere vermeidbare Krankheiten niedrig und verursachen Tausende unnötiger Krankheiten und Krankheiten Auswirkungen. (KRISTIN HIGH / US MILITARY)

Wenn wir uns über die Schwere einer Verletzung täuschen, wird die Verletzung normalerweise schlimmer. Wenn wir uns über eine Krankheit täuschen, die wir haben, und sie nicht angemessen behandeln lassen, erhöhen wir unser Risiko, die langfristigen Folgen zu schwächen oder sogar zu sterben, erheblich. Wenn wir in Bezug auf die Realität der Situation, in der wir uns befinden, unehrlich mit uns selbst sind, ist unser Komfort oft nur von kurzer Dauer, da sich daraus möglicherweise schlimme Konsequenzen ergeben.

Manchmal sind die Folgen jedoch entweder geringfügig, für uns unsichtbar, längerfristig als wir in Betracht ziehen, oder sie betreffen andere Personen als uns. Wenn Ihr Land nicht genug Lebensmittel produziert, könnten Sie darüber nachdenken, mehr Bäume zu fällen, um Ihr Ackerland zu vergrößern. Bäume sind jedoch für das Wassermanagement unerlässlich. Ohne genug könnte Ihr Ackerland zu einem schlammigen Ödland werden, das zu einer katastrophalen Hungersnot führt. Dies geschah kürzlich in Nordkorea und verursachte in den neunziger Jahren eine große Hungersnot.

Dieses Foto von 1994 zeigt trockenes Ackerland westlich von Pjöngjang, der nordkoreanischen Hauptstadt. Die Gefahr einer Hungersnot ist in Nordkorea heute allgegenwärtig, da die Landschaft so verändert wurde, dass sie besonders anfällig für die Auswirkungen von Überschwemmungen und Dürren ist. Die Verteilung von Lebensmitteln ist ebenfalls ein Problem. Viele schätzen, dass im Laufe der Jahre vielleicht 3 bis 5 Millionen Nordkoreaner unnötig gestorben sind. (Ben Davies / LightRocket über Getty Images) (GETTY)

Jedes Mal, wenn wir darauf bestehen, dass wir bereits alles wissen, verlieren wir die Gelegenheit zu lernen und uns zu verbessern. Wenn wir darauf bestehen, dass wir perfekt und unfehlbar sind, verschanzen wir uns in einer Position, die Gefahr läuft, umgestürzt zu werden, wenn mehr und bessere Informationen eingehen. Wenn sich der Experte, dem wir einst vertrauten, als Huckster, Betrug oder Schlimmeres herausstellt, Wir können entweder zugeben, dass wir betrogen wurden, oder versuchen, das Unhaltbare zu verteidigen.

Alle Lösungen, die Lernen, Einbeziehen neuer Informationen, Umdenken oder Neubewertung unserer früheren Positionen angesichts neuer Erkenntnisse erfordern, haben etwas gemeinsam: Sie erfordern Anstrengungen. Sie verlangen von uns, unsere eigenen Grenzen zuzugeben; Sie erfordern Demut. Und sie erfordern die Bereitschaft, unsere Vorurteile aufzugeben, wenn die Beweise dies erfordern. Die Alternative besteht darin, ein konträres Leben zu führen, in dem Sie der Gesellschaft aktiv schaden.

Obwohl es einen kleinen Prozentsatz von Menschen gibt, die einen ansonsten tödlichen Unfall überleben würden, wenn sie keinen Sicherheitsgurt tragen würden, wird eine weitaus größere Mehrheit der Menschenleben vor Menschen gerettet, die sie tragen. Schätzungsweise 15.000 zusätzliche Todesfälle würden in den Vereinigten Staaten jährlich auftreten, wenn in Autos keine Sicherheitsgurte vorhanden wären. Wenn alle sie tragen würden, würden zusätzlich 2.500 weniger Todesfälle auftreten. (US LUFTSTREITKRÄFTE)

Stellen Sie sich eine Welt vor, in der wir den Ratschlägen der Autoindustrie aus den 1960er Jahren gefolgt sind, die verkündeten, dass Sicherheitsgurte kein Leben retten würden, und deshalb haben wir uns nicht einmal die Mühe gemacht, sie in Autos einzubauen. Stellen Sie sich eine Welt vor, in der wir die Keimtheorie der Krankheit nie akzeptiert und daher niemals angemessene Hygiene- oder Antisepsis-Praktiken in die Gesellschaft aufgenommen haben.

Obwohl diese Beispiele in unserer heutigen Gesellschaft möglicherweise nicht umstritten sind, liegt dies nur daran, dass die öffentliche Meinung zu diesen Themen - was wir häufig als „allgemein bekannt“ bezeichnen - sehr gut mit dem wissenschaftlichen Konsens in diesen Fragen übereinstimmt. Häufig sind die öffentliche Meinung und unser sprichwörtlicher gesunder Menschenverstand schreckliche Leitfäden, und wir werden von Schemata, Betrügereien und Verschwörungen erfasst, die unsere Ängste beeinflussen. Diese Fallstricke gelten nicht nur für Laien. Auch Wissenschaftler und andere Expertenwissen irren sich häufig.

Das Mercury-gebundene MESSENGER-Raumschiff hat am 2. August 2005 mehrere atemberaubende Bilder der Erde während eines Schwerkraftunterstützungs-Swingbys seines Heimatplaneten aufgenommen. Mehrere hundert Bilder wurden mit der Weitwinkelkamera im Mercury Dual Imaging System (MDIS) von MESSENGER aufgenommen sequenziert in einen Film, der die Ansicht von MESSENGER dokumentiert, als er die Erde verließ. Ja, es ist rund und ja, es dreht sich um seine Achse und dreht sich um die Sonne. (NASA / MESSENGER MISSION)

Einige der Arten, wie sich dies in der Gesellschaft manifestiert, scheinen wie Angelegenheiten mit geringen Einsätzen zu sein, die nicht viel Mühe wert sind. Vielleicht lachen Sie, wenn Sie von einem Rapper hören, der behauptet, die Erde sei flach. Oder ein Basketballspieler, der sagt, wir sind nie auf dem Mond gelandet. Oder bei 25% der Bevölkerung, die denkt, die Sonne umkreist die Erde. Aber es ist nicht lächerlich; Dafür sollten wir uns alle schämen.

Wenn wir unserem eigenen Nicht-Fachwissen über das echte Fachwissen von gutgläubigen Experten vertrauen, passieren schreckliche Dinge. Wir haben Städte ohne fluoridiertes Trinkwasser und vergrößern die Hohlräume in den einkommensschwächsten Bevölkerungsgruppen um 40%. Wir bekommen durch Impfstoffe vermeidbare Krankheiten, die Ausbrüche und Epidemien verursachen. Wir verschmutzen die Erde weiterhin mit Treibhausgasen, auch wenn wir die frühen Folgen des globalen Klimawandels erleben.

Kurz gesagt, wir handeln verantwortungslos, wenn wir unseren eigenen verzerrten Einschätzungen über die überlegenen Informationen von Expertenqualität vertrauen, an deren Erlangung die Menschheit so hart gearbeitet hat.

Die wichtigsten Datensätze zur Erfassung der Temperatur auf der Erde aus dem Jahr 1880 stimmen alle erstaunlich überein und weisen alle auf eine stetige Erwärmung hin, die sich heute zu beschleunigen scheint. (NOAA, NASA, BERKELEY EARTH, HADLEY / VAE UND COWTAN AND WAY)

Sie haben nicht in allem Recht. Viele der Meinungen, die Sie vertreten - und einige der Tatsachen, die Sie für wahr halten - werden sich als falsch gehaltene Überzeugungen herausstellen. Einige von ihnen haben höchstwahrscheinlich bereits ihre Falschheit zweifelsfrei nachgewiesen. Wenn Sie selbst kein Huckster sind und versuchen, von der vorsätzlichen Täuschung anderer zu profitieren, müssen Sie offen dafür sein, Ihre Meinung zu ändern und sich den echten Experten zu widersetzen, die mehr wissen als Sie.

Verherrlichte Untererfüllung, die Verkündigung von Unwahrheiten als Wahrheiten und die Verspottung des tatsächlichen Wissens sind Fluch für unsere Gesellschaft. Die Welt wird durch jedes in ihr vorhandene anti-wissenschaftliche Element objektiv verschlechtert. Niemand hört das manchmal gerne, sie sind das Problem. Aber manchmal liegt es wirklich an jedem von uns, es besser zu machen. Wenn Sie sich das nächste Mal auf der anderen Seite eines Themas befinden, das dem Konsens von Experten auf einem bestimmten Gebiet entspricht, denken Sie daran, demütig zu sein. Denken Sie daran, zuzuhören und offen für das Lernen zu sein. Die Zukunft unserer Zivilisation könnte ins Wanken geraten.

Starts With A Bang ist jetzt auf Forbes und dank unserer Patreon-Unterstützer auf Medium neu veröffentlicht. Ethan hat zwei Bücher verfasst, Beyond The Galaxy und Treknology: Die Wissenschaft von Star Trek von Tricorders bis Warp Drive.