Die Raumkrümmung, die durch die Planeten und die Sonne in unserem Sonnensystem induziert wird, muss bei allen Beobachtungen berücksichtigt werden, die ein Raumfahrzeug oder ein anderes Observatorium machen würde. Die Auswirkungen der Allgemeinen Relativitätstheorie, auch die subtilen, können in Anwendungen von der Weltraumforschung bis hin zu GPS-Satelliten nicht ignoriert werden. (NASA / JPL-CALTECH, FÜR DIE CASSINI-MISSION)

Ihre verherrlichte Ignoranz war damals nicht cool und Ihr wissenschaftlicher Analphabetismus ist jetzt nicht cool

Es gibt echte Probleme, mit denen unsere Gesellschaft konfrontiert ist, und nur durch Expertenwissen können wir sie lösen.

Überall im Land kann man sehen, wie sich die Samen schon in jungen Jahren entwickeln. Wenn Kinder im Unterricht die Hand heben, weil sie die Antwort kennen, werfen ihre Klassenkameraden ihnen die bekannten Beleidigungen von „Nerd“, „Geek“, „Dork“ oder „Besserwisser“ zu. Die Schüler mit den höchsten Leistungen - die begabten Kinder, diejenigen, die das Ziel erreichen, oder diejenigen, die in fortgeschrittene Klassen eingestuft werden - werden oft geächtet, gemobbt, verprügelt oder schlimmer.

Die sozialen Lektionen, die wir früh lernen, sind sehr einfach: Wenn Sie Teil der coolen Masse sein möchten, können Sie nicht zu außergewöhnlich erscheinen. Sie können nicht zu sachkundig, zu akademisch erfolgreich oder zu klug sein. Jemand, der mehr weiß, erfolgreicher oder klüger ist als Sie, wird oft als Bedrohung angesehen, und so verherrlichen wir Unwissenheit als die de facto normale Position.

Aber Unwissenheit ist überhaupt nicht normal. Die Entscheidung, ignorant zu bleiben, schadet Ihrer Entwicklung als Kind, schadet aber der Welt als Erwachsener.

Von makroskopischen Skalen bis hin zu subatomaren spielen die Größen der Grundpartikel bei der Bestimmung der Größe von Verbundstrukturen nur eine geringe Rolle. Ob die Bausteine ​​wirklich fundamentale und / oder punktförmige Teilchen sind, ist noch nicht bekannt, aber wir verstehen das Universum von großen, kosmischen Skalen bis zu kleinen, subatomaren. (MAGDALENA KOWALSKA / CERN / ISOLDE TEAM)

Es gibt so viele bemerkenswerte Dinge, die wir als Spezies über die Existenz herausgefunden haben. Wir wissen, was Leben ist: wie man es identifiziert, wie es sich entwickelt, welche Mechanismen und Moleküle es stützen und wie es dazu kam, auf der Erde zu überleben und zu gedeihen. Wir wissen, woraus die Realität auf einer fundamentalen Ebene besteht, von den kleinsten subatomaren Teilchen bis zur Natur von Raum und Zeit, die das gesamte Universum umfasst. Wir wissen, wie sich Materie unter extremen Bedingungen verhält, vom Vakuum des Weltraums über die Zentren der Sterne bis zu den ultrakalten Bedingungen, die wir nur in den Labors hier auf der Erde erreichen können.

Unsere wertvollsten Erkundungen der Welt und des Universums um uns herum waren wissenschaftliche: Wir lernen die Realität kennen, indem wir die richtigen Fragen über sich selbst stellen und auf die Antworten hören, die sie enthüllt.

Tief unter dem Meer, um hydrothermische Quellen, zu denen kein Sonnenlicht gelangt, gedeiht das Leben immer noch auf der Erde. Wie man aus Nichtleben Leben schafft, ist heutzutage eine der großen offenen Fragen in der Wissenschaft, aber wenn Leben hier unten existieren kann, gibt es vielleicht auch Leben unter Wasser auf Europa oder Enceladus. Es werden mehr und bessere Daten sein, die höchstwahrscheinlich von Experten gesammelt und analysiert werden und die letztendlich die wissenschaftliche Antwort auf dieses Rätsel bestimmen werden. (NOAA / PMEL VENTS PROGRAMM)

Natürlich kennt nicht jeder alle (oder sogar die meisten) dieser Antworten. Es ist heutzutage unmöglich, ein Experte in allen möglichen Dingen zu sein. Die meisten von uns lernen dies in einem frühen Alter: Das meiste, was der Menschheit bekannt ist, ist uns als Individuum nicht bekannt, und wir können entweder studieren, um dieses Fachwissen zu erlernen, oder einen geeigneten Experten suchen, um zu erfahren, was das ist Die Antwort kommt von ihnen.

Zumindest verhalten Sie sich so, wenn Sie wirklich daran interessiert sind, die eigentliche Antwort zu erfahren. Sie werden entweder selbst recherchieren, um Expertenkompetenz zu erlangen, in der Sie lernen, wie Sie kritische Tests und Experimente durchführen, um die Antwort zu ermitteln, oder Sie können erkennen, wessen Expertenkompetenz es wert ist, angehört zu werden, und warum und dann Nehmen Sie diesen kompetenten Rat. Auf diese Weise erhalten Sie aussagekräftiges Wissen.

Der Astronaut Jeffrey Hoffman entfernt die Weitfeld- und Planetenkamera 1 (WFPC 1) beim Auswechseln während der ersten Hubble-Wartungsmission. So wie Astronauten am besten die Geschichte einer Weltraumreise erzählen können, können Wissenschaftler am besten die Geschichte ihres Fachgebiets erzählen. (NASA)

Viele von uns wählen diese Route jedoch aus verschiedenen Gründen nicht. Zunächst einmal müssen wir uns eine Reihe von Einträgen machen, die sehr schwer zu akzeptieren sind. Diese schließen ein:

  1. zugeben, dass wir nicht alles wissen,
  2. zugeben, dass wir in etwas falsch liegen könnten, was wir gedacht oder sogar öffentlich vertreten haben,
  3. zugeben, dass wir von einem Scharlatan betrogen oder betrogen wurden,
  4. von uns verlangen, zusätzliche Forschung, Arbeit und geistige Arbeit zu leisten,
  5. und um uns selbst zuzugeben, dass unsere Helden - die Menschen, die wir am meisten bewundern - oft fehlerhaft oder falsch sind.

Dies ist keine einfache Situation, unabhängig von Ihrer Ausbildung oder Ihrem Hintergrund. Es liegt in der Natur des Menschen, sein Gesicht wahren zu wollen und so auszusehen, als wüssten wir die ganze Zeit die richtige Antwort. Aber wenn wir ehrlich zu uns selbst sind, ist das keine echte Lösung.

Zu Ehren der Lehrerin des Jahres 2011, Michelle Shearer, zitierte Präsident Obama William Butler Yeats mit den Worten: „Bildung ist nicht das Füllen eines Eimers, sondern das Entzünden eines Feuers.“ Es gibt möglicherweise keinen schnelleren Weg, ein Feuer für Wissen zu löschen als durch die Modellierung von schlechtem Verhalten. (OFFIZIELLES WEISSES HAUS FOTO / LAWRENCE JACKSON)

Wenn Sie in der Schule auf den Fehler eines Lehrers hingewiesen haben, haben Sie wahrscheinlich eine von drei Arten von Antworten erhalten. Vielleicht hat die Lehrerin überlegt, was Sie gesagt haben, ihren Fehler eingestanden und Sie dafür gelobt, dass Sie ihn aufgefangen haben. Vielleicht erkannte der Lehrer, dass Sie Recht hatten und sie Unrecht hatten, wollte aber das Gesicht wahren und reagierte darauf, indem er Ihren Standpunkt ignorierte oder so tat, als ob sie keinen Fehler begangen hätten. Am schlimmsten war es, dass die Lehrerin möglicherweise tiefer in ihre nachweislich falsche Position vordrang und darauf bestand, dass sie trotz der überwältigenden Beweise für das Gegenteil Recht hatten.

Wir alle hassten die letzteren Antworten als Kinder und wussten, dass die Erwachsenen uns selbst und alle anderen im Raum anlogen. Was damals falsch war, ist heute noch falsch. Nur für Erwachsene sind die Folgen gravierend.

Der HPV-Impfstoff ist sehr sicher und die meisten Menschen haben keine Probleme oder Nebenwirkungen. Studien haben gezeigt, dass die HPV-Rate bei jugendlichen Mädchen im Alter von 14 bis 19 Jahren um 64 Prozent und bei Frauen im Alter von 20 bis 24 Jahren um 34 Prozent sinkt. Die Impfraten für HPV und viele andere vermeidbare Krankheiten sind jedoch weiterhin niedrig und verursachen Tausende unnötiger Krankheiten und Krankheiten Auswirkungen. (KRISTIN HIGH / US-MILITÄR)

Wenn wir uns über die Schwere einer Verletzung täuschen, wird die Verletzung in der Regel schlimmer. Wenn wir uns über eine Krankheit täuschen, die wir haben, und sie nicht angemessen behandeln lassen, erhöhen wir das Risiko, langfristige Folgen zu beeinträchtigen oder sogar zu sterben, erheblich. Wenn wir in Bezug auf die Realität, in der wir uns befinden, unehrlich zu uns selbst sind, ist unser Wohlbefinden oft nur von kurzer Dauer, da sich daraus möglicherweise schlimme Konsequenzen ergeben.

Manchmal sind die Konsequenzen jedoch entweder geringfügig, für uns unsichtbar, längerfristig, als wir zu berücksichtigen bereit sind, oder sie betreffen eine andere Person als uns. Wenn Ihr Land nicht genügend Lebensmittel produziert, könnten Sie darüber nachdenken, mehr Bäume zu fällen, um Ihr Ackerland zu vergrößern. Bäume sind jedoch für die Wasserbewirtschaftung unerlässlich. Ohne genug könnte Ihr Ackerland zu einer schlammigen Brache werden, was zu einer katastrophalen Hungersnot führt. Dies geschah kürzlich in Nordkorea und verursachte in den neunziger Jahren eine große Hungersnot.

Dieses Foto von 1994 zeigt trockenes Ackerland westlich von Pjöngjang, der nordkoreanischen Hauptstadt. Die Gefahr einer Hungersnot ist heute in Nordkorea allgegenwärtig, da die Landschaft so verändert wurde, dass sie besonders anfällig für die Auswirkungen von Überschwemmungen und Dürren ist. Die Verteilung von Nahrungsmitteln ist ebenfalls ein Problem. Viele schätzen, dass im Laufe der Jahre vielleicht 3-5 Millionen Nordkoreaner unnötigerweise gestorben sind. (Ben Davies / LightRocket über Getty Images) (GETTY)

Jedes Mal, wenn wir darauf bestehen, dass wir bereits alles wissen, verlieren wir die Gelegenheit zu lernen und uns zu verbessern. Wenn wir darauf bestehen, dass wir perfekt und unfehlbar sind, verschanzen wir uns in einer Position, bei der die Gefahr besteht, dass wir umgeworfen werden, wenn mehr und bessere Informationen eingehen. Wir können entweder zugeben, dass wir betrogen wurden, oder versuchen, das Unhaltbare zu verteidigen.

Alle Lösungen, die Lernen, Einbeziehen neuer Informationen, Umdenken oder Neubewertung früherer Positionen angesichts neuer Erkenntnisse erfordern, haben etwas gemeinsam: Sie erfordern Anstrengungen. Sie verlangen von uns, dass wir unsere eigenen Grenzen anerkennen. Sie erfordern Demut. Und sie erfordern die Bereitschaft, unsere Vorurteile aufzugeben, wenn die Beweise dies erfordern. Die Alternative besteht darin, ein konträres Leben zu führen, in dem Sie der Gesellschaft aktiv schaden.

Auch wenn es einen kleinen Prozentsatz von Menschen gibt, die einen ansonsten tödlichen Unfall überleben würden, wenn sie keinen Sicherheitsgurt angelegt hätten, wird eine weitaus größere Mehrheit der Menschenleben vor denjenigen gerettet, die sie tragen. Schätzungsweise 15.000 zusätzliche Todesfälle würden in den Vereinigten Staaten jährlich eintreten, wenn Autos nicht angeschnallt wären. Wenn jeder sie trug, würden zusätzliche 2.500 weniger Todesfälle eintreten. (US LUFTSTREITKRÄFTE)

Stellen Sie sich eine Welt vor, in der wir den Ratschlägen der Autoindustrie der 1960er Jahre gefolgt sind und proklamiert haben, dass Sicherheitsgurte kein Leben retten würden. Deshalb haben wir uns nicht einmal die Mühe gemacht, sie in Autos einzubauen. Stellen Sie sich eine Welt vor, in der wir niemals die Keimtheorie der Krankheit akzeptiert und daher niemals angemessene Hygiene- oder Antisepsis-Praktiken in die Gesellschaft aufgenommen haben.

Obwohl diese Beispiele in unserer heutigen Gesellschaft möglicherweise nicht umstritten sind, liegt dies nur daran, dass die öffentliche Meinung zu diesen Themen - was wir häufig als „allgemein bekannt“ bezeichnen - sehr gut mit dem wissenschaftlichen Konsens zu diesen Themen übereinstimmt. Häufig sind die öffentliche Meinung und unser sprichwörtlicher gesunder Menschenverstand schreckliche Leitfäden, und wir werden von Schemata, Betrügereien und Verschwörungen erfasst, die sich auf unsere Ängste auswirken. Diese Fallstricke sind nicht nur für Laien von Bedeutung. Auch Wissenschaftler und andere mit Expertenwissen irren sich häufig.

Das an Quecksilber gebundene MESSENGER-Raumschiff hat am 2. August 2005 mehrere atemberaubende Bilder der Erde während eines Gravitationsassistenten-Vorbeiflugs seines Heimatplaneten aufgenommen. Mehrere hundert Bilder wurden mit der Weitwinkelkamera des MESSENGER-Systems für die duale Bildgebung mit Quecksilber (MDIS) aufgenommen Sequenziert in einen Film, der die Ansicht von MESSENGER dokumentiert, als er die Erde verließ. Ja, es ist rund und ja, es dreht sich um die eigene Achse und dreht sich um die Sonne. (NASA / MESSENGER MISSION)

Einige der Formen, in denen sich dies in der Gesellschaft manifestiert, scheinen weniger anstrengend zu sein. Vielleicht lachst du, wenn du von einem Rapper hörst, der behauptet, die Erde sei flach. Oder ein Basketballspieler, der sagt, wir wären nie auf dem Mond gelandet. Oder bei 25% der Bevölkerung, die denkt, die Sonne umkreist die Erde. Aber es ist nicht lächerlich. Es ist etwas, wofür wir uns alle schämen sollten.

Wenn wir unsere eigene Nicht-Expertise der echten Expertise von vertrauen, passieren schreckliche Dinge. Wir haben es mit Städten ohne fluoriertes Trinkwasser zu tun und erhöhen die Hohlräume in den einkommensschwächsten Bevölkerungsgruppen um 40%. Wir bekommen durch Impfungen vermeidbare Krankheiten, die Ausbrüche und Epidemien verursachen. Wir verschmutzen die Erde weiterhin mit Treibhausgasen, auch wenn wir die frühen Folgen des globalen Klimawandels erleben.

Kurz gesagt, wir handeln verantwortungslos, wenn wir unseren eigenen verzerrten Einschätzungen über die überlegenen Informationen in Expertenqualität vertrauen, für die die Menschheit so hart gearbeitet hat.

Die wichtigsten Datensätze zur Erfassung der Temperatur auf der Erde, die bis ins Jahr 1880 zurückreichen, stimmen alle überein und weisen auf eine stetige Erwärmung hin, die sich heute zu beschleunigen scheint. (NOAA, NASA, BERKELEY EARTH, HADLEY / VAE, COWTAN UND WAY)

Du hast in allem nicht recht. Viele der Meinungen, die Sie vertreten, und einige der Tatsachen, die Sie für wahr halten, werden sich als falsch gehaltene Überzeugungen herausstellen. Einige von ihnen haben höchstwahrscheinlich ihre Unwahrheit bereits ohne vernünftigen wissenschaftlichen Zweifel nachweisen lassen. Sofern Sie nicht selbst ein Huckster sind und versuchen, von der vorsätzlichen Täuschung anderer zu profitieren, müssen Sie offen dafür sein, Ihre Meinung zu ändern und sich den echten Experten zuzuwenden, die mehr als Sie wissen.

Verherrlichte Unterleistungen, die Verkündigung von Falschheiten als Wahrheiten und das Verspotten des tatsächlichen Wissens sind ein Verbrechen unserer Gesellschaft. Die Welt wird durch jedes in ihr vorhandene anti-wissenschaftliche Element objektiv verschlechtert. Niemand hört das gerne, manchmal sind sie das Problem. Aber manchmal liegt es wirklich an jedem von uns, es besser zu machen. Denken Sie daran, dass Sie demütig sind, wenn Sie sich das nächste Mal auf der anderen Seite eines Themas befinden, das dem Konsens von Experten auf einem bestimmten Gebiet entgegengesetzt ist. Denken Sie daran, zuzuhören und offen für das Lernen zu sein. Die Zukunft unserer Zivilisation hängt möglicherweise im Gleichgewicht.

Starts With A Bang ist jetzt auf Forbes und dank unserer Patreon-Unterstützer auf Medium neu aufgelegt. Ethan hat zwei Bücher verfasst, Beyond The Galaxy und Treknology: The Science of Star Trek von Tricorders bis Warp Drive.